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Les dieux de la fertilité

De la Grèce antique aux pays nordiques préchrétiens, les dieux et déesses de la fertilité ont été vénérés pour assurer les récoltes.

Durant ces semaines, les derniers services de récolte ont lieu pour marquer les dons du champ et remercier Dieu d’avoir créé de bonnes conditions pour la graine dans le sol.

Mais bien avant la naissance de l’Église chrétienne, les dieux et déesses de la fertilité constituaient une partie importante de la mythologie nordique, grecque et romaine ainsi que de la religion hindoue. Chaque dieu ou déesse était lié à une partie spécifique de la fertilité et était, par exemple, le dieu des céréales, des abeilles, du bétail ou des récoltes – et certains aussi des naissances et de l’érotisme.

Ci-dessous, religion.dk a rassemblé des images et des faits passionnants sur quatre déesses de la fertilité et deux dieux qui ont été vénérés à travers des cérémonies et des rituels dans l’espoir d’obtenir une récolte bonne et rentable.

1. Déméter – Déesse grecque du grain

Déméter était la déesse des céréales de la Grèce antique et a appris à l’humanité à semer et à labourer afin de pouvoir mettre fin à son existence nomade. C’est pourquoi Demeter est particulièrement appréciée de la population rurale.

Sous forme sculpturale, elle est souvent représentée debout ou assise sur un trône, vêtue d’une robe et d’une haute coiffe (polos) avec un porcelet dans les bras. Le porcelet est un animal sacré pour Déméter, car il est symbole de fertilité. Déméter possède un certain nombre d’attributs, notamment une torche brillante, les fruits de la terre et le serpent qui vit dans la terre.

Déméter est utilisée comme symbole du changement des saisons car six mois par an, elle reçoit la visite de sa fille Perséphone, avec qui elle entretenait une relation symbiotique. Pendant la période où Déméter reçoit la visite de Perséphone, elle est heureuse et le maïs et les autres cultures de la terre fleurissent. Pendant les six autres mois, Déméter est plongée dans le chagrin et le désir.

Déméter était honorée et vénérée lors de la célébration religieuse appelée les Mystères d’Éleusiniens. Les actes de culte réels à Eleusis étaient secrets et on ne sait donc pas ce qu’impliquait ce culte. Le fait que les rituels de culte soient secrets réside dans le mot « Les mystères d’Éleusiniens », le mot mystère étant dérivé du mot mon , qui en grec signifie fermer .

2. Cybèle – ancienne déesse romaine de la fertilité

Cybèle est la déesse de la fertilité de la Rome antique, souvent symbolisée par une pierre noire qui pourrait être une météorite. Cybèle règne sur les montagnes et les animaux sauvages, notamment le lion, et est aussi la déesse des abeilles.

Cybèle avait un jeune adorateur, Attis, qui était le dieu des plantes. Cybèle et Attis étaient vénérés lors de cérémonies sauvages, dramatiques et sanglantes, semblables à des orgies, accompagnées de cris, de tambours, de flûtes et de cloches.

3. Frej et Freja – dieux de la fertilité dans la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, des traces de plusieurs cultes de fertilité ont été trouvées.

L’un des dieux de la fertilité est Frej ou Yngve-Frej, qui, selon la légende, est l’ancêtre de la famille royale mythologique suédoise des Ynglings et, selon les récits écrits d’Adam de Brême, était vénéré dans le temple d’Uppsala, où une statue le représente avec un phallus géant. Selon les mêmes récits, le culte de Frej était associé à des actes et des actions que les observateurs chrétiens considéraient comme « hautement offensants ».

Il a été appelé « le suprême des Ases ; il préside à la pluie, au soleil et à la récolte de la Terre. Le cheval lui est lié, probablement en lien avec les cultes sacrificiels, entre autres. Frej est le frère de Freja et vit à Alfheim parmi les elfes de lumière, également associés à la fertilité.

Freja est la plus importante déesse nordique de la fertilité et dans l’Edda de Snorre (skjald et contes mythologiques écrits en Islande au 13ème siècle), elle est désignée comme la déesse de la fertilité et comme « la meilleure des asyns ».

Elle possède un précieux bijou en or, le Brisingamen, symbole puissant d’une époque où l’or et la richesse étaient étroitement liés. Sa fonction de déesse de l’érotisme et de l’amour est peut-être mieux connue aujourd’hui, mais Freja avait également un lien fort avec Odin. Son rôle était ici autrement sombre, et c’était elle qui comptait les morts dans une bataille. Elle est donc d’une part la déesse des naissances et des récoltes, mais aussi du destin et de la mort.

4. Mithra – protecteur du bétail et des récoltes

Mithra était le centre d’un culte hellénistique et est connu comme le protecteur du bétail et des récoltes, mais il est également le dieu de la vérité et de la justice. Mithra porte également le nom de Mehr, qui donne également son nom à un festival, parfois appelé Festival d’automne persan.

À l’origine, Mehr était célébré le jour du nom de la divinité, mais le jour de célébration tombe – indépendamment de l’usage du calendrier – le jour de la récolte du fermier et est ainsi également devenu une fête d’action de grâce pour le rendement de la récolte.

Le jour de la fête, la famille dresse une table joliment décorée avec de l’eau de rose, des bonbons et des fruits et un petit miroir. Avant le début du repas, chaque membre de la famille se tient devant le miroir et prie. Ensuite, tout le monde étale un eye-liner traditionnel autour des yeux. À certains endroits, la table du déjeuner est également ornée d’une copie de l’Avesta, les écrits sacrés des Perses et des Mèdes.

C’était le soi-disant culte de Mithra qui adorait Mithra. Les membres de ce culte, comme les autres cultes à mystères, étaient soumis à une discipline dite arcanique, ce qui signifiait que les rituels et secrets du culte étaient réservés aux initiés, qui avaient un devoir de secret.

Par conséquent, la connaissance du culte de Mithra est limitée. Cependant, l’image centrale du culte est un sacrifice de taureau, censé symboliser que la vie naît de la mort et que le sang donne la vie.

5. Shiva – dieu de la mort et de la fertilité

Shiva est à la fois le dieu de la mort, de la destruction, de l’ascétisme et de la fertilité. Bien qu’associé à la mort et à la destruction, il joue un rôle important dans la fertilité.

Il soutient le monde grâce à la méditation et est généralement entouré d’une couronne de flammes pour le protéger des forces extérieures du mal.

Shiva a évité un désastre de fertilité lorsque le Gange a inondé la Terre. Il attacha ses cheveux et prit l’eau sur sa tête pour qu’elle s’écoule sans dommage. Dans le même fleuve vit la déesse Ganga, qui donne de l’eau à la terre et est donc également considérée comme une représentante de la fertilité.

Shiva est souvent représenté avec un cobra, symbolisant la force, la destruction et la fertilité.

Le culte central de Shiva consiste à verser un mélange de lait, d’eau et de miel sur le linga, qui se dresse dans un yoni, une fondation légèrement plus grande avec une tranchée tout autour, se terminant par un drain pour que le lait puisse s’écouler ou être récupéré. Le rituel est effectué pour assurer la fertilité.

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