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Combien de temps une abeille peut-elle vivre?

La réponse à cette question dépend du type d’abeille évoqué et du rôle de l’abeille au sein de la colonie. 

La durée de vie des abeilles peut bien entendu également être affectée par des facteurs externes tels que les conditions météorologiques, la disponibilité du fourrage, l’intervention humaine et l’utilisation d’insecticides, ainsi que la prévalence des maladies et des parasites.

Combien de temps vivent les abeilles ?

Les abeilles mellifères vivent dans des colonies sophistiquées – ce sont des « superorganismes » comprenant jusqu’à 50 000 à 60 000 abeilles – pour la plupart des ouvrières.

Chaque abeille joue un rôle différent afin de contribuer à assurer le bon fonctionnement et le succès de la colonie,  et le rôle d’une abeille, ainsi que la période de l’année à laquelle elle est née (printemps/été ou automne), est un facteur important. facteur influençant la durée de vie des abeilles ouvrières dans la colonie .

Les études, articles et livres publiés fournissent des réponses variables quant à la durée de vie des différentes abeilles dans une colonie, mais nous savons que les reines vivent le plus longtemps et que les  ouvrières  nées au printemps/été ont une vie plus courte et plus occupée que celles nées en automne. . Cependant, les abeilles nées en automne doivent survivre aux conditions hivernales plus rudes pour sortir de la ruche au printemps suivant.

En résumé:

Durée de vie moyenne de l’abeille domestique

par membre de la colonie

Ouvrier Né au printemps/été : 2 à 6 semaines

Né à l’automne : 20 semaines

(Prado et al 2020)

Reine     1 à 2 ans en moyenne (Remolina et al 2008)

mais jusqu’à 5 ans (Prado et al 2020)

Drone    30 jours en moyenne (Czekońska et al 2015) ou jusqu’à 55 jours (Rhodes 2002)

Il existe des variantes, alors lisez la suite pour en savoir plus…

Une reine des abeilles domestiques avec des ouvrières sur des cellules en rayons de miel coiffées, la reine a un point blanc de douleur sur son thorax et est plus grande que les ouvrières

Reines des abeilles

Certains apiculteurs signalent que les reines survivent jusqu’à 6 ans.

Cependant, certains apiculteurs remplacent activement la reine après un ou deux ans, ce qui concorde avec l’étude de Remolina et al.

Cela dit, si tout va bien, une reine des abeilles domestiques pourrait vivre jusqu’à 5 ans, à condition qu’elle soit indemne de maladie. C’est beaucoup plus long que les reines des bourdons ou les espèces d’abeilles solitaires.

Cependant, une reine qui n’est plus favorisée par la colonie peut être éliminée par les ouvrières. Dans un tel cas, une nouvelle reine sera produite et l’ancienne reine sera remplacée. C’est ce qu’on appelle  la « supersédure » .

Ouvriers

Les ouvriers élevés au printemps ou en été peuvent vivre de 2 à 6 semaines . Leur vie est particulièrement chargée, avec beaucoup de larves affamées à nourrir et de nids d’abeilles à produire.

C’est à ce moment-là que la colonie est la plus productive, les ouvrières étant occupées à collecter du nectar et du pollen pour nourrir la colonie.   Les ouvrières élevées à l’automne n’ont pas de couvain à entretenir puisque la reine cesse de produire des œufs .

Ces ouvrières, avec la reine, constituent les restes de la colonie pour l’année (une partie de la colonie peut être partie en essaim , afin de former une nouvelle colonie ailleurs).

Ils doivent se regrouper autour de la reine pour se réchauffer pendant l’ hiver , prêts à émerger l’année suivante pour recommencer à se nourrir au début du printemps. Ils peuvent vivre 20 semaines .

Drones

La durée de vie moyenne des drones est d’environ 30 jours 4, bien qu’ils puissent vivre 55 5 jours.

Notez qu’après l’accouplement avec la reine, les faux-bourdons meurent immédiatement.

Combien de temps vivent les bourdons ?

Les informations sur la durée de vie des bourdons ont tendance à varier selon l’étude et l’espèce, ainsi que selon l’environnement.

Sous les tropiques, où les colonies de bourdons peuvent prospérer plus longtemps, les cycles de vie et la durée de vie des membres de la colonie peuvent être très différents de ceux des colonies d’Europe du Nord.

Il y a aussi des anomalies. Par exemple, même au Royaume-Uni, le changement climatique aurait un impact sur les bourdons , certaines colonies continuant d’être actives pendant l’hiver dans le sud de l’Angleterre.

Reines bourdons

Au total, à condition qu’une  reine  réussisse et ne soit pas affectée par des maladies, des pesticides ou des prédateurs , elle peut vivre environ un an, une partie de ce temps étant consacrée à l’hivernage.

De nouvelles  reines de bourdons émergent  à la fin de l’été ou au début de l’automne. Après s’être accouplés et nourris pour stocker des réserves de graisse sur leur corps pour l’  hiver , ils hiberneront alors (ou diapause) . Au début du printemps de l’année suivante, les nouvelles reines émergent pour établir leurs propres colonies.

Bourdons ouvrières

Les récits sur la durée de vie des bourdons varient selon les espèces et les études.

Par exemple,  on a observé que les ouvriers de Bombus terricola  vivaient en moyenne de 13,2 jours à environ 2 semaines, mais dans d’autres études, on a observé que les ouvriers vivaient jusqu’à 41,3 jours, soit environ 6 semaines 7 . 

On croit que les ouvriers affectés aux tâches liées au nid vivent plus longtemps que les ouvriers des bourdons dont la tâche principale est  de se nourrir .

Il n’est pas rare de trouver un bourdon débraillé ayant besoin de dormir, de se reposer et de se réanimer, après avoir été pris dans une averse de pluie.

Ces bourdons sont bien entendu également plus sujets aux attaques des prédateurs et sont également exposés à des conditions météorologiques variables.

Bourdons mâles

Il n’y a aucune information donnant la durée de vie des bourdons mâles.

Cependant, elles sont, avec les nouvelles reines, les dernières à sortir de la colonie . Ils ne vivent généralement que quelques semaines.

Combien de temps vivent les abeilles solitaires ?

Compte tenu des nombreuses espèces d’abeilles solitaires, il est difficile de dresser un seul résumé. 

De plus, le cycle de vie des abeilles  comporte 4 étapes clés, mais même la durée entre ces étapes diffère selon les espèces.

Cela dépend aussi si nous incluons ou non le stade larvaire dans notre calcul de la durée de vie totale. Certaines espèces peuvent hiverner sous forme d’adultes, d’autres sous forme de larves. 

Par exemple, selon le livre The Bees In Your Backyard , les larves de certaines espèces émergent à des moments différents, attendant même plus d’un an avant d’émerger (« bet-hedging »).

C’est le cas des abeilles du  genre Habropoda  . Toutes les larves d’  Haropoda ne  sortent pas du nid la même année. Certaines larves restent dans le nid jusqu’à 2 ans, d’autres de  7 à 10 ans !

On pense que le comportement des abeilles en matière de paris de couverture est particulièrement bénéfique dans des conditions difficiles telles que le désert.   C’est le cas de l’abeille du désert, Perdita portalis 6 :

« ….. selon une nouvelle recherche menée par l’entomologiste de Cornell, Bryan N. Danforth, toutes les larves viables n’émergent pas au cours d’une année de diapause , et leur « sortie » est déclenchée par la pluie.

Écrivant dans le numéro d’octobre de The Proceedings of the Royal Society of London , Danforth note qu’en étalant la reproduction sur plusieurs années, les abeilles du désert peuvent limiter au minimum les pertes catastrophiques de leurs congénères lors des années de très grave sécheresse.

Si seulement quelques-unes des abeilles émergent l’année suivante (tandis que d’autres restent sur place), alors toutes les abeilles ne périront pas s’il n’y a pas suffisamment de fleurs sur lesquelles butiner . 

Pour quelques exemples et des liens vers plus d’informations sur des espèces spécifiques, jetez un œil à mes pages sur les différents types d’abeilles et voyez ci-dessous pour plus d’informations.

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