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La mythologie grecque et ses dieux

Il est impossible de concevoir l’histoire de la civilisation occidentale et, en particulier, l’histoire de l’art, sans la culture hellénique. Tout ce qui nous entoure est influencé par l’héritage de cette mythologie grecque ; Nos villes, notre langue et nos coutumes sont imprégnées de leurs traditions et de leur façon de comprendre le monde.

C’est pourquoi nos enfants qui apprennent cette tradition de manière agréable leur feront mieux connaître notre monde. Dans cet article, nous passons brièvement en revue la genèse de la mythologie grecque et les premières générations divines. Plus tard nous aborderons les différents mythes et comment ils ont été représentés à travers le temps…

Qu’est-ce que la mythologie grecque ?

La mythologie grecque regroupe les histoires, les mythes et les légendes sur les dieux et les héros grecs, mais c’était aussi la religion de la Grèce antique. La mythologie grecque expliquait l’origine du monde, les phénomènes naturels et la raison de l’existence humaine.

Les mythes ont été transmis des parents aux enfants par tradition orale, même si, plus tard, des poèmes, des hymnes et des pièces de théâtre ont commencé à être écrits. Outre cette importante tradition littéraire, la mythologie se transmettait à travers les représentations artistiques puisque les personnages apparaissaient sur tous types de supports comme la céramique, les sculptures, les mosaïques…

Pourquoi parler aux enfants de la mythologie grecque ?

La mythologie grecque contient de nombreux enseignements idéaux pour inculquer des valeurs et enseigner le monde aux enfants. Dans les légendes mythologiques, la bataille entre le bien et le mal est un outil utile et intéressant qui, en plus d’inspirer votre imagination, vous intriguera et vous voudrez peut-être en savoir plus sur les aventures des différents dieux qui y jouent.

Avec nos enfants, nous découvrirons que les dieux de la mythologie grecque dans leur intégralité peuvent être amusants et qu’ils nous donnent également des leçons d’amour, d’amitié, de bravoure et de courage qui sont encore valables aujourd’hui.

Sur cette image, vous pouvez voir Pégase dans une lande sur le point de prendre son envol.

La mythologie grecque et ses dieux feront voler votre imagination

Effort, persévérance, humilité, loyauté… sont quelques-unes des valeurs sur lesquelles nous pouvons travailler tout en enseignant les différentes légendes de ces dieux très aléatoires. Le fait est qu’avec ces légendes, les enfants peuvent apprendre beaucoup de choses sur le monde merveilleux des mythes et, pourquoi ne pas le dire, toute la famille peut apprendre ensemble.

Arbre généalogique des dieux grecs

La meilleure façon de découvrir qui est qui dans la mythologie grecque est de dresser un arbre généalogique. Comme dans toutes les familles, les dieux grecs ont établi des relations de parenté et le voir par écrit nous aidera à comprendre d’où vient chacun. Quel a été le classique : et à qui es-tu ?

Mais ce n’est pas si simple… Lorsque j’ai commencé à travailler sur cet article, je croyais pouvoir établir la généalogie des dieux grecs dans un diagramme de type arbre, avec son tronc et ses branches ; faites une seule image pour pouvoir tout couvrir en même temps. Naïf moi ! En lisant, je l’ai dessiné, et il est arrivé un moment où je ne savais plus sur quelle branche j’étais. J’ai décidé que la meilleure chose serait de le diviser en familles : moins il y a de grumeaux, plus c’est clair. Ces arbres généalogiques peuvent-ils être liés ? Oui, ils sont dans l’ordre : depuis le Chaos, qui est l’origine de tout, jusqu’à la génération des dieux de l’Olympe.

Par ailleurs, on peut classer les dieux grecs de la mythologie par thème. Il y aurait les dieux grecs de l’amour, les dieux grecs de la nature, et la mort dans la Grèce antique… Mais c’est un autre chapitre que nous verrons plus tard…

Le chaos et les dieux primitifs

À première vue, ce ne sont rien de plus qu’un tas de noms étranges qui ne nous ressemblent peut-être pas. Et si on leur donnait un visage ? La mythologie grecque est un sujet très représenté dans l’histoire de l’art occidental depuis, évidemment, la Grèce antique. Allons y pour ça!

Chaos

Le chaos n’est rien, le Vide, l’origine de tout . Son nom en grec est Χάος. Il fut le premier à apparaître lorsque tout était désordre, car de lui tous les dieux grecs et toutes les forces élémentaires (les protogenoi ) sont issus.

Tartre

Le Tartare (Τάρτᾰρος ) est la profondeur de la Terre, l’abîme . C’est sombre et mystérieux, un endroit sous le monde souterrain où finissent ceux qui ont commis les péchés les plus graves. Pour Platon, tous les fleuves traversaient le Tartare et de là coulaient vers la Terre. Virgile, quant à lui, décrit le Tartare comme un lieu maudit d’où personne ne peut s’échapper, fermé par une immense porte gardée par la monstrueuse Hydra.

Géa

Gea ou Gaia (Γαῖα ) est la Terre Mère , la mère de tous les dieux, hommes et êtres qui l’habitent. Les dieux célestes descendent de Gaea par son union avec Uranus ; les dieux marins de leur relation avec Pontos ; les Géants issus de leur accouplement avec le Tartare et les simples mortels naissaient directement de leur chair terrestre.

Dans la cosmologie grecque antique, Gaea, c’est-à-dire la Terre, était considérée comme un disque plat entouré par le fleuve Océan. Au-dessus se trouverait la voûte céleste (Uranus) et en dessous la grande fosse qu’était le Tartare. Gaea tenait les mers et les montagnes sur sa poitrine.

Gaea était le principal antagoniste des dieux célestes. Elle s’est d’abord rebellée contre son mari Uranus, qui avait emprisonné plusieurs de ses enfants géants dans son ventre. Plus tard, lorsque son fils Cronos la défia en emprisonnant ces mêmes enfants, elle se rangea du côté de Zeus dans sa rébellion. Finalement, il entra en conflit avec Zeus parce qu’il était devenu en colère contre l’emprisonnement de ses fils Titan dans le Tartare. Gaia créa une tribu de géants et, plus tard, le redoutable Typhon pour renverser Zeus, mais tous deux échouèrent dans leurs tentatives.

Dans la peinture sur céramique grecque, Gaïa était représentée comme une matrone sortie de la terre, inséparable de son élément natal. Dans l’art de la mosaïque, elle apparaît comme une femme pleine de figure, allongée sur le sol, souvent vêtue de vert, et parfois accompagnée du Carpus (Καρπω) – les fruits – et des Heures (Ὧραι) – les saisons.

Érèbe

Érebus (Ἔρεβος) est l’obscurité et l’ombre . On l’appelle aussi Skotos (Σκότος), ce qui signifie obscurité.

Nix

Nix ( Νύξ ) est la déesse de la nuit et mère de nombreux autres dieux. La nuit enveloppe chaque jour tout dans son obscurité, il est donc facile de comprendre l’importance que Nyx avait pour les Grecs. Ils croyaient que Nix résidait dans le Tartare, d’où il sortait chaque nuit pour bloquer le jour et la lumière. Elle est généralement représentée comme une femme vêtue de noir, entourée de brumes et parfois accompagnée d’un de ses enfants.

Éros

Eros (Ἔρως ) est le dieu de l’amour , il était présent depuis le début du cosmos. D’autres auteurs ultérieurs disent qu’Éros était le fils d’Aphrodite et d’Arès. Il était parfois représenté comme un beau garçon musclé portant un arc et des flèches. Ensuite, on lui a bandé les yeux, car l’amour est aveugle. Finalement, déjà à la Renaissance, il devient un petit garçon potelé et espiègle qui emmêle les cœurs.

La famille de Nyx et Erebus

Intéressons-nous maintenant à la génération suivante : ce sont les descendants de Nyx et d’Erebus, une famille plus que nombreuse. Certains de leurs enfants sont des dieux gentils et désirables et d’autres, bien au contraire.

Éther

L’éther (grec ancien Αἰθήρ ) était considéré comme le dieu de la lumière , déjà considéré comme le dieu de l’air bleu supérieur entourant la planète, l’air qui se trouvait juste en dessous du dôme du dieu du ciel Uranus. À cette époque, les Grecs de l’Antiquité n’associaient pas le concept de lumière au soleil.

L’éther, en tant qu’air le plus pur, était l’air que respiraient les dieux ; En dessous se trouvait l’air que respiraient les humains, qui était lié au Chaos. Il y avait aussi un troisième air : il était sombre et sinistre, on le trouvait dans les endroits les plus cachés et aussi sous terre… c’était Erebus.

Héméra

Hemera (Ἡμέρα ) était la déesse grecque du jour . Encore une fois, il y avait une séparation des rôles entre la lumière et le jour. Dans la mythologie grecque ultérieure, Hémera disparaît pratiquement et son rôle est assumé par Eos, la déesse grecque de l’aube.

Thanatos

Thanatos (Θάνατος ) est le dieu de la mort , et sa mission était de veiller à ce que l’esprit du défunt arrive « sain et sauf » aux enfers. Cela était associé à une mort paisible. Il était généralement représenté comme un homme plus âgé avec de grandes ailes noires et portant une épée, bien qu’il apparaisse plus tard comme une personne beaucoup plus jeune.

Hypnose

Hypnos (grec Ὕπνος ) était le dieu du sommeil et frère jumeau de Thanatos. C’était un dieu très aimé des Grecs, car en endormissant une personne, il lui permettait d’oublier ses soucis, de faire de beaux rêves et de se reposer.

More

More (Μορος ) symbolise la condamnation ou le destin . On dit que More aidait les gens à prédire leur propre mort.

Plus et Eros

À une occasion, More prit trois flèches à Éros, leur donna une partie de son pouvoir et les cacha dans le monde des mortels. L’un se trouvait dans le temple d’Eros à Split (Croatie), un autre dans un sanctuaire dédié à More lui-même et le troisième, caché dans les branches d’un arbre. Si jamais ces flèches étaient tirées simultanément, le temps reculerait et l’univers reviendrait à l’époque du Chaos.

Éris

Eris (Ἔρις ) était la déesse grecque de la discorde, de la rivalité et de la lutte , elle était capable de transformer de petites disputes en grandes bagarres et même en guerres.

On disait souvent qu’Éris se tenait sur le champ de bataille aux côtés d’Arès, se réjouissant de la douleur et de la souffrance des soldats et cajolant les belligérants pour qu’ils continuent à se battre jusqu’à ce qu’une victoire décisive soit obtenue.

Les enfants d’Éris

Selon Hésiode, Éris avait de nombreux enfants ou esprits dont la fonction principale était de tourmenter l’humanité. C’étaient:

Ponos , Πόνος, dieu des difficultés et du travail acharné.

Léthé , Λήθη, un des fleuves d’Hadès qui faisait oublier à quiconque buvait ses eaux.

Slimes , Λιμός, faim.

Dysnomie , Δυσνομια, qui était l’anarchie, le désordre et l’illégalité .

A mangé , Ἄτη, ruine et malheur.

Horcos , Ὅρκος, qui veillait à ce que les serments soient respectés .

Algos , Αλγος, les esprits du chagrin et de la douleur.

Les Hisminas , Ὑσμίνας, sont les batailles, les combats et les luttes.

Les Macas ou Makhai , Μαχη, seraient les guerres.

Les Fonos , Φονος, les meurtres et les massacres.

Les Androctasies , Ανδροκτασιαι, sont les harcèlements, massacres et crimes qui surviennent pendant les guerres.

Le Neikea , Νείκεα, combats et griefs.

Le Pseudologos , Ψευδολογος , serait le mensonge.

Les Amphilogies , Ἀμφιλογίαι, les ambiguïtés et les disputes.

Quels enfants mignons, Eris !

Oniros

Les Oniros (Ὄνειροι  ) sont les rêves , parfois ils sont aussi considérés comme les enfants d’Hypnos. Les plus connus sont Morfeo, Phobetor et Fantasio. Ils vivaient dans une grotte des Enfers et, chaque nuit, ils s’envolaient comme des chauves-souris. Le plus ancien et le plus important était Morphée (Μορφεύς) , qui prit forme humaine pour apparaître dans les rêves des rois et leur apporter des messages des dieux.

Phobétor apparaissait également dans les rêves mais sous la forme d’un animal ou d’un monstre, puisqu’il était chargé des cauchemars. Son nom signifie « celui qui fait peur », et c’est de là que vient le mot phobie.

Le dernier des Oniros était Fantaso , qui représentait tout ce qui est inanimé dans les rêves : les roches, le bois, la terre, l’eau… des éléments qui avaient une grande signification religieuse pour les Grecs. Ses rêves étaient destinés à confondre les gens, à obscurcir la raison, c’est pourquoi il est associé au « fantasme ».

Apate

Ápate (Απάτη) était la personnification grecque de la tromperie et de la fraude . On pourrait dire qu’elle était l’équivalent féminin de Dolos. Ils sont tous deux enfants de Nix et d’Erebus, mais ils sont sortis de la boîte de Pandore. Ápate se trouvait généralement en compagnie des Pseudologos , les filles d’Éris qui étaient les déesses du mensonge.

Apate, Sémélé et Héra

Le seul mythe dans lequel la participation directe d’Ápate est connue est celui de la naissance de Dionysos (Διώνυσος), le double-né. Zeus avait une liaison avec la princesse thébaine Sémélé, avec qui il attendait un enfant. Héra , l’épouse de Zeus, a découvert la relation, alors elle a convaincu Apate, par flatterie et tromperie, de lui prêter sa ceinture. Apate a conservé dans ce vêtement tous les trucs et astuces que l’humanité utilisait. Une fois qu’elle eut obtenu la ceinture, Héra convainquit Sémélé de demander à Zeus de lui apparaître sous sa forme naturelle. Le dieu, qui ne pouvait rien nier à sa bien-aimée, surgit comme un orage, la tuant sur le coup. Zeus a pu sauver le bébé qu’il portait dans son ventre et a fini de le porter dans sa cuisse.

Némésis

Même si aujourd’hui nous faisons référence à Némésis (Νέμεσις) comme synonyme d’ennemi juré, pour les anciens Grecs, elle était la déesse de la vengeance . Représentée comme une fille ailée, Nemesis volait là où elle était nécessaire pour percevoir un paiement équitable pour les dettes et les délits de chacun. Il cherchait un équilibre entre les bonnes et les mauvaises actions, la joie et la tristesse de la vie.

Momo

Momo (Μωμος ) était le dieu de la satire et de la moquerie. Ses propos mordants lui valent d’être expulsé du mont Olympe, car il s’opposait à toutes les créations des autres dieux. La seule qui ne voyait aucun défaut était la belle Aphrodite… même s’il lui semblait que ses sandales faisaient trop de bruit lorsqu’elle marchait. (Tu ne peux pas tout avoir, jolie)

Anonyme. Le bouffon (Momo). La mythologie grecque du XVIIIe siècle et ses dieux pour les enfants

Anonyme. Le bouffon (Momo) . Siècle XVIII. Carte d’un jeu de tarot.

Ézis

La jumelle de Momo est Ezis (grec Ὀϊζύς ) , la déesse de l’angoisse, de la misère et de la tristesse . Malgré son importance, elle n’était pas l’une des déesses les plus appréciées des Grecs et elle n’était pas non plus vénérée dans de nombreux endroits.

Filotes

Filotes (Φιλότης ) représente la tendresse et l’amitié . Selon Homère dans l’ Iliade , dans les négociations entre les Achéens et les Troyens, il y avait des philotes, c’est-à-dire que tous deux cherchaient sincèrement un rapprochement qui mettrait fin à la guerre. Alexandre le Grand souhaitait également qu’il y ait des filotes, ou bonnes vibrations, entre Macédoniens et Grecs lorsqu’il commençait ses conquêtes.

Attention, les amis satisfaits de leur filote pourraient pousser la relation plus loin s’ils le souhaitaient. Des siècles plus tard, à la Renaissance, Philotes fut identifié à l’amour terrestre, par opposition à la pureté de l’amour de Dieu.

Moiras

Les Destins (Μοῖραι ) étaient en charge du destin des humains . Au début, il n’était pas clair s’il n’y en avait qu’un ou plusieurs, même si leur nombre a finalement été fixé à trois, chacun ayant une fonction. Clotho (Κλωθώ) filait le fil de la vie avec une quenouille et un fuseau ; Lachesis (Λάχεσις) mesurait la longueur du fil de la vie ; et, enfin, Atropos (Ἄτροπος) était chargé de couper le fil avec des ciseaux lorsque l’heure de la mort arrivait.

John Melhuish Strudwick Le fil d’or Moiras La mythologie grecque et ses dieux pour les enfants

John Melhuish Strudwick. Le fil d’or (détail) 1885. Huile sur toile. 72,4 x 42,5 cm. La Tate Gallery , Londres. Wikimédia Commons.

Géras

Geras (Γῆρας ) est le dieu de la vieillesse , parfois représenté regardant un sablier qui marque le passage inexorable du temps. Les autres dieux respectaient Geras, car ils valorisaient l’expérience de l’âge : plus il y avait de « Geras », plus il y avait de prestige, d’autorité ou de pouvoir.

Geras, fils de Nyx, personnification de la vieillesse. Détail d’une pellice attique à figures rouges. Vers 480 – 470 avant JC Hauteur 35 cm x 26 cm de diamètre. Musée du Louvre. Image de Jastrow.

Kérès

Les Keres (grec Κηρες ) sont les esprits féminins de la mort violente . C’étaient des êtres terribles, assoiffés de sang humain. Ils survolaient les champs de bataille à la recherche des mourants pour les achever.

Peintre Policoro. Cratère à figures rouges. D’un côté, Médée sur un char de guerre. Pour l’autre. Téléphone avec Oreste. h. 400 avant JC C. Hauteur : 50,5 cm. Fonds Leonard C. Hanna, Jr..

La famille de Gea

La famille de Gea est sans aucun doute merveilleuse : après tout, c’est la Terre Mère. Elle a eu une progéniture seule et également issue de ses relations avec le Tartare et Uranus, ces enfants étant ceux qui donnaient le plus de voix aux gens.

Uranus

Uranus est l’un des grands protagonistes de la mythologie grecque. Uranus (Οὐρανός ) est le dieu du ciel : il est le fils de Gaea qui a été créée par elle-même pour compléter sa -Mère Terre et Père Ciel-. Il est le seigneur du cosmos, la personnification du grand dôme de bronze qui, selon les Grecs, enveloppait la terre.

Les premiers enfants de Gaea et d’Uranus furent les Ourea.

Ouréa

Les Ourea (Oὔρεα ) étaient les montagnes les plus importantes connues des Grecs . Ils étaient autrefois représentés comme des vieillards barbus debout au sommet des montagnes qu’ils représentaient : l’Olympe (Όλυμπος) , la plus haute montagne de Grèce, où vivaient les dieux ; Athos ( Άγιον Όρος ) , où se trouvait le temple d’Artémis ; Hélicon (Ἑλικών) , qui était le siège des Muses ; Cithaeron (Κιθαιρώνας) , en Grèce centrale ; le volcan Etna ; Nisus ( Νίσος ) , la montagne où grandit Dionysos ; Parnasse (Παρνασσός) , où se trouvait l’oracle de Delphes ; entre autres.

Ponto

Pont (grec Πόντος ) est le dieu primordial de la mer , ou plutôt, il est la mer elle-même. Il est né de Gaea au début de la création, bien que pour d’autres auteurs, Ponto soit le fils de Gaia et d’Ether. Son homologue féminine était Thalassa (Θάλασσα, la mer Méditerranée) et parmi ses enfants se trouvaient tous les poissons et créatures marines. Poséidon, roi de la mer, épousa la petite-fille aînée du Pont, appelée Amphithrée. Dans les mosaïques gréco-romaines, Pont est représenté comme une tête géante avec une barbe et des cornes en pinces de crabe. Cependant, dans la plupart des mosaïques ultérieures, le titan Océanus le remplace comme personnification de la mer.

Hécatonchires

Les trois Hécatonchires (Ἑκατόγχειρες ) sont les géants aux cent mains , enfants d’Uranus et de Gaia. Avec leurs cent mains, ils contrôlaient les nuages ​​et, avec leurs cinquante têtes, les vents. Ses trois frères qui l’accompagnaient étaient les Cyclopes, maîtres du tonnerre et de la foudre. Craignant la puissance de ses gigantesques enfants, Uranus les emprisonna rapidement dans les profondeurs du Tartare. Un âge plus tard, ils furent libérés par Zeus lors de sa guerre contre les Titans et contribuèrent à chasser les dieux aînés du ciel vers le Tartare.

Les Hécatonchires furent alors nommés gardiens éternels de la prison. En tant que divinités, ils ont présidé à la saison des tempêtes de la Grèce antique, annoncée par la montée de la constellation Ara en novembre. Cette constellation a été forgée par les Cyclopes au début de la guerre des Titans et les six géants ont scellé leur pacte avec Zeus. Apparemment, dans le cadre de l’accord, les frères obtenaient la libre domination du ciel pendant une saison de l’année où ils émergeraient du Tartare apportant des tempêtes.

Titans

Les titans (Τιτάν) étaient six garçons – Océanus , Coeus , Crius , Hyperion , Iapetus et Cronus – et six filles – Théa, Rhéa, Thémis, Mnémosyne, Phoebe et Thétis -. Ses parents étaient Uranus et Gaia.

La castration d’Uranus

L’histoire de Cronos commence avec la décision irrationnelle et haineuse de son père Uranus (Ciel) de ne pas permettre à ses enfants les Cyclopes, les Hécatonchires et les Titans de quitter le ventre de leur mère, c’est-à-dire la Terre. Attristé et indigné, Gea a conçu un plan astucieux pour mettre fin à la situation. Il fabriqua une faucille en adamantin et demanda de l’aide à ses enfants pour se rebeller et punir leur père. Crono, le plus jeune, était le seul à ne pas céder à la peur.

Gaea a donné la faucille à Cronos et l’a cachée stratégiquement dans son ventre. La nuit suivante, lorsque l’amoureux Uranus s’endormit avec Gaia, quatre des titans – Hypérion, Crius, Coeus et Iapetus – se tenaient aux quatre coins de la terre pour retenir Uranus, tandis que Cronos, au centre, le tenait castré. avec la faucille adamantine. Après avoir pris le contrôle du cosmos, les Titans libérèrent leurs frères géants de la tempête dans le ventre de Gaea, les enfermant peu après dans la fosse du Tartare. Animé et fier, Cronos se proclama roi de tous les dieux et de tous les hommes.

Cyclope

Les Cyclopes (Κύκλωπες ) étaient trois géants borgnes immortels qui forgèrent les foudres de Zeus . Dès leur naissance, leur père, Uranus, les enferma dans le ventre de la Terre, avec leurs frères les Hécatonchires. Ce qui a été une enfance difficile, n’est-ce pas ? Lorsque les Titans renversèrent Uranus, ils conduisirent les géants jusqu’au gouffre du Tartare. Plus tard, Zeus et ses frères les libérèrent et, en retour, fournissèrent au dieu ses foudres, à Poséidon son trident dévastateur et à Hadès un casque d’invisibilité.

Certains disent qu’il y avait au total sept cyclopes forgerons. Les quatre mineurs seraient les fils du premier, mais ils furent tués par Apollon pour venger la mort de son fils Asclépios, tué par Zeus avec un éclair forgé par les Cyclopes eux-mêmes.

D’un autre côté, la tribu des jeunes Cyclopes qu’Ulysse rencontra au cours de ses voyages était d’une race différente.

Échidné

Echidna (Ἔχιδνα ) est la mère de tous les monstres , avec un beau visage et des yeux sombres mais une queue de serpent. Il est né dans une grotte et ses parents auraient pu être Gaia et Tartarus, ou peut-être Ceto et Phorcys, qui avaient la partie inférieure de son corps comme un poisson. Ses enfants ont pour la plupart hérité de son côté monstrueux et, presque tous, ont été anéantis par les héros de leurs aventures.

La famille d’Echidna et Typhon

Les enfants de ce terrible couple ne sont pas moins terribles qu’eux. Il s’agit de

  • Cerbère (Κέρβερος) , le chien qui garde Hadès.
  • Orthro (Ὄρθρος), qui est le chien à deux têtes de Géryon
  • Hydra de Lerne (Λερναῖα Ὕδρα), un redoutable monstre aquatique en forme de serpent et à plusieurs têtes
  • Chimère (Χίμαιρα) , qui effrayait les peuples d’Asie Mineure
  • Le Lion de Némée (Λέων τῆς Νεμέας )
  • Ladon (Δρακον Λάδων) , qui est le serpent qui garde le jardin des Hespérides
  • Aethon (Αἴϑων) , l’aigle qui tortura Prométhée
  • Le Sphinx de Thèbes (Σφίγξ) qui proposa l’énigme à Œdipe
  • Laid (Φαιά), qui est la truie de Cromion
  • et le dragon de Colchide , qui ne dormait jamais.

Typhon

Le père de toutes ces créatures attachantes était Typhon (Τυφών), un géant monstrueux qui possédait des tempêtes destructrices , il était le fils de Gaea et du Tartare, ainsi que l’ennemi de Zeus. Après la défaite des Titans, dans laquelle Zeus fut proclamé vainqueur, Typhon l’affronta dans une bataille connue sous le nom de Typhonomachie . Il fut vaincu par le dieu et emprisonné dans le Tartare, où il devint la source des vents de tempête.

Typhon. Antéfixe étrusque en terre cuite. Fin du VIe siècle avant JC Musée national étrusque, Italie. © Pierre, la mythologie grecque et ses dieux pour les enfants

Typhon . Antéfixe étrusque en terre cuite. Fin du VIe siècle avant JC Musée national étrusque, Italie. © Pierre, Image via .

Les vents orageux

Outre Typhon, il y avait d’autres géants et dieux qui ressemblaient beaucoup aux Hécatonchires en fonction, mais pas en forme. Un autre était Aegeon (Αιγαιος) , un géant des tempêtes allié aux Titans, qui fut également vaincu par Zeus. Il venait de la mer Égée, ou plutôt il en était la personnification. Le troisième était Éole (Αἴολος) , qui, comme les Hécatonchires, gardait une caverne de vents orageux.

Les Titans : L’âge d’or

Rencontrons maintenant les Titans, les formidables enfants de Gaea et d’Uranus qui ont changé le cours de la mythologie grecque, ouvrant un âge d’or où tout était facile et merveilleux.

Chrono

Cronos (Κρόνος) était le plus jeune fils d’Uranus et de Gaea, le chef de la première génération de Titans et, pendant une brève période, le souverain de tous les dieux et de tous les hommes . Il mena avec succès la rébellion contre son père, mais devint bientôt aussi tyran que lui, emprisonnant les Cyclopes et les Hécatonchires, et avalant tous ses enfants sauf le dernier. Finalement, ce fils, Zeus, serait celui qui le renverserait et l’emprisonnerait dans le Tartare.

La famille et les enfants de Crono

Cronus était le plus jeune des douze titans originaux. Cela fait de lui le frère de cinq hommes : Océanus, Hyperion, Coeus, Crius et Iapetus, et de six Titanides : Mnémosyne, Thétis, Théa, Phoebé, Thémis et Rhéa. Cronos finit par épouser cette dernière, avec qui il eut six enfants : Hestia (Ἑστία) , Déméter (Δημήτηρ) , Héra (Ἥρα) , Hadès (ᾍδης) , Poséidon (Ποσειδῶν) et Zeus (Διός) .

Selon une histoire isolée, Cronos était également le père du centaure Chiron (Χείρων) , qu’il engendra après s’être transformé en jument pour tromper la jalouse Rhéa et s’accoupler secrètement avec Philyra, la fille d’Océanus.

Représentation de Chrono

Comme son nom était souvent confondu avec le mot grec pour le temps, Cronus (χρόνος) , Cronus était souvent représenté comme le Vieux Père du Temps, avec qui il partageait certaines caractéristiques : la cruauté, une barbe et une faux. En fait, dans de nombreux cas, les deux sont visuellement impossibles à distinguer.

La règle de Crono : l’âge d’or

Après avoir accédé au pouvoir, Cronos épousa sa sœur Rhéa et, pendant un temps, tout parut parfait. Enfin libérée de ses fardeaux, Gaea redevint heureuse et plus que généreuse, produisant elle-même des récoltes pour tous les êtres humains. Sans problèmes de travail, les humains menaient une vie saine et insouciante, qui se terminait paisiblement et seulement lorsqu’ils étaient très vieux. Certains disent que même les dieux eux-mêmes marchaient parmi les humains sous le règne de Cronos. C’était sans aucun doute l’ Age d’Or , le plus beau des cinq âges légendaires de l’homme.

La paranoïa de Crono

Cependant, Cronos changea violemment et radicalement ses coutumes. Craignant une rébellion, il emprisonna de nouveau les Cyclopes et les Hécatonchires dans le Tartare et chargea le dragon Campe (Κάμπη) de veiller sur eux. Alarmé par une ancienne prophétie d’Uranus et de Gaia selon laquelle un fils de Cronos finirait par déposer les Titans, le roi Titan, craignant pour son trône, entreprit de dévorer chacun de ses descendants dès leur naissance. Après être tombée enceinte de son sixième enfant et avoir constaté que son mari s’était transformé en un nouvel Uranus, Rhéa s’est adressée à Gaia pour obtenir de l’aide.

Grâce à l’intervention de Gaea et Rhéa, le bébé Zeus a été épargné de ce terrible sort puisqu’ils l’ont caché dans une grotte sur l’île de Crète. Rhéa donna à Cronos un rocher enveloppé dans des langes, que le roi Titan avala. Les nymphes de Crète ont élevé le petit Zeus, qui est finalement devenu le dieu le plus puissant.

La Titanomachie

Le moment venu, déguisé en échanson de Cronos, Zeus réussit à servir à son père une boisson qui faisait vomir à la place de son vin préféré. Cela a amené Cronos à vomir tous ses enfants, qui se sont ensuite alliés aux Cyclopes et aux Hécatonchires et l’ont évincé du pouvoir après une guerre sanglante d’une décennie dont on se souviendra à jamais comme la Titanomachie .

Le destin final de Crono

Une fois déposé du trône, Cronos fut emprisonné dans le Tartare avec le reste des Titans. Plus tard, il s’est enfui dans le Latium (Italie). Il fut finalement promu souverain des Îles des Bienheureux , une demeure paradisiaque où seules les âmes des plus grands héros vivaient après leur mort terrestre.

Saturnales : l’origine de Noël ?

Contrairement aux anciens Grecs, les Romains ne considéraient pas Saturne (comme ils appelaient Cronus) si mauvais. Estimant qu’une fois qu’il s’est enfui dans le Latium (la région d’Italie qui comprend Rome), il a rétabli l’âge d’or dans la région. Les Romains commémoraient cet âge chaque mois de décembre lors d’une célèbre fête de six jours appelée Saturnales , probablement la fête la plus importante de Rome et qui a sans aucun doute influencé la façon dont nous célébrons Noël aujourd’hui.

Océan

Selon une version, Océanus (Ώκεανός) serait né de l’union du Chaos et de Gaea, sanctifiée par le dieu Eros. Mais une autre version dit qu’il était l’un des douze Titans, donc fils de Gaea et d’Uranus.

Pietro Bracci. Océan . Fontaine de Trevi. Rome, Italie). Image via.

La famille Océan

Océanus était marié à sa sœur Thétis, avec qui il eut de nombreux enfants, appelés Océanides. Tous étaient les dieux et déesses mineurs des rivières, des mers et des fontaines. En fait, Océanus et Téthys étaient si fertiles que la surproduction des éléments aqueux naturels provoquerait des inondations… Océanus et Téthys décidèrent de se séparer pour éviter que cela ne se produise. Le couple ne s’implique pas dans la Titanomachie contre Zeus, celui-ci les laisse donc continuer leur règne dans son royaume aquatique.

Dans l’art grec ancien, Océanus était représenté avec des cornes de taureau et une queue de poisson ou de serpent au lieu de pattes. Plus tard, il fut considéré comme un simple dieu de la mer ou sa personnification, s’identifiant au Pont.

Hypérion

Hyperion (Ὑπερίων) était l’un des Titans, fils d’Uranus et de Gaea . Il représentait la lumière, la sagesse et la vigilance.

La famille d’Hypérion

Hyperion était marié à sa sœur Théa, et ils eurent trois fils, Hélios (Ἥλιος) , le soleil ; , Séléné (Σελήνη) , la lune ; et Eos (Ἠώς) , l’aube.

Les quatre piliers

Hypérion était l’un des quatre piliers qui soutiennent les cieux et la terre, et puisque sa fille était l’aube, Hypérion était probablement le pilier de l’Est. Les trois autres piliers étaient ses frères Coeus (pilier nord), Crius (pilier sud) et Iapetus (pilier ouest). Ces quatre titans étaient ceux qui tenaient leur père Uranus, tandis que Cronos le castré avec une faucille.

Coeus

Coeus ( Koios ) était l’un des Titans, fils d’Uranus et de Gaia. Bien que Coeus n’ait pas un rôle actif dans la religion de la Grèce antique, il était important grâce à ses filles, Leto (Λητώ) et Asteria (Αστερια) , qu’il avait avec sa femme et sa sœur Phoebe. Léto était l’un des amants de Zeus et a donné naissance aux jumeaux olympiens, Artémis et Apollon.

Polus

Son nom signifie point d’interrogation, alors que la divinité romaine correspondante était Polus, l’axe céleste autour duquel tournent les cieux. Sur la base de son nom grec, il a été suggéré que Coeus pourrait également avoir été le Titan des esprits et de l’intellect curieux .

Coeus

Coeus représentait également l’un des quatre piliers qui soutiennent les cieux et la terre. C’était le pilier du nord.

Pendant la Titanomachie, Coeus tenta d’arrêter Zeus et les autres Olympiens ; Après avoir échoué, lui et le reste des Titans furent bannis aux Enfers. En tentant de s’échapper, Coeus brisa ses chaînes mais fut contraint de rester par le chien Cerbère, le gardien des enfers.

Thétis

Thétis (Θέτις) était l’une des Titanides, fille d’Uranus et de Gaia. Elle était mariée à son frère Océanus et a donné naissance aux dieux du Nil et à Alphée ; et trois mille nymphes des eaux, appelées Océanides. De plus, pendant la Titanomachie, Thétis a élevé Héra comme sa belle-fille. Bien qu’elle soit la mère de tant de divinités dans la mythologie grecque, Thétis n’était pas activement vénérée.

Selon un mythe, Héra n’aimait pas que Callisto et Arcas soient placés dans les cieux devenant les constellations de la Grande Ourse et de la Petite Ourse, alors elle a demandé à Thétis de faire quelque chose à ce sujet. Pour apaiser Héra, Thétis empêcha les constellations de toucher la mer et de tomber sous l’horizon ; Au lieu de cela, ils étaient condamnés à jamais à faire le tour du ciel.

Torche

Théa (grec Θεία) était l’une des Titanides, fille d’Uranus et de Gaia. L’orthographe alternative de son nom, Theia, signifie divine ou déesse ; tandis que son autre nom, Euriphaesa, est une combinaison des mots grecs « eury », signifiant large, et « phaos », signifiant brillant. Par conséquent, elle était la déesse de la lumière et était considérée comme d’une beauté époustouflante. Il était aussi la divinité qui faisait briller l’or, l’argent et les pierres précieuses.

La famille du thé

Selon un poème d’Homère, Théa était mariée à son frère Hypérion, dont est né Hélios, le Soleil ; Séléné, la Lune ; et Eos, l’Aurora.

Elle était une déesse oraculaire, car elle était la divinité prophétique d’un sanctuaire dans la région Phthiotis de Thessalie.

Phoebé

Phoebe (Φοίβη) était l’une des Titanides, fille d’Uranus et de Gaea. Phoebe était mariée à son frère Coeus, avec qui elle a eu Asteria et Leto. Les Olympiens Apollo et Artemis, frères jumeaux, étaient des enfants de Leto, c’est pourquoi ils étaient souvent appelés respectivement Phoebus et Phoebe, prenant leurs noms alternatifs de leur grand-mère. Phoebe était associée à la lune et à l’Oracle de Delphes et était considérée comme la déesse de la prophétie .

Rhéa

Rhéa (Ῥέα) est la sœur et l’épouse de Cronos, également Titan. Elle était chargée de faire couler les choses dans le royaume de Cronos (son nom signifie « ce qui coule »).

Rhéa et Cronos ont eu six enfants : Hestia, Hadès, Déméter, Poséidon, Héra et Zeus. Cronos, craignant d’être renversé par ses enfants comme il l’avait fait avec son père, décida de tous les avaler. Cependant, il fut trompé par Rhéa, qui réussit à sauver le petit Zeus de la faim vorace de son père. Quand Zeus grandit, il força son père à vomir sur ses frères et finit par le renverser.

Bien que Rhéa soit considérée comme la « mère des dieux », comme Gaia, elle n’avait pas de culte fort ni de nombreux adeptes. Il avait un temple en Crète, l’île où il cacha Zeus pour le sauver de son père.

Dans l’art, il a commencé à apparaître au 4ème siècle avant JC ; Cependant, elle était souvent représentée avec des caractéristiques similaires à celles de Cybèle (Κυβέλη) , rendant les deux déesses impossibles à distinguer. Rhéa était souvent symbolisée par une paire de lions tirant un char céleste. Ce symbole était souvent placé sur les portes des villes, l’exemple le plus connu étant celui de la ville de Mycènes, où deux lions de pierre gardaient les portes.

Thémis

Thémis (Θέμις) était une des Titanides, fille d’Uranus et de Gaia. Thémis était la représentation humaine de l’ordre naturel et moral. Son nom dérive du mot grec qui signifie actuel et contemporain. Selon Hésiode, elle était la seconde épouse de Zeus, un mariage qui a aidé l’Olympien suprême à établir son pouvoir sur tous les dieux et les humains.

Thémis représente également la loi et l’ordre. Elle était la déesse qui a créé les lois divines qui régissent tout et qui sont même au-dessus des dieux eux-mêmes.

Dans un premier temps, Thémis remplaça sa mère à l’Oracle de Delphes, ayant hérité d’elle la capacité de prévoir les événements ; Cependant, à la naissance d’Apollon, Thémis s’inquiéta tellement pour lui qu’elle finit par lui offrir l’Oracle.

La famille de Crio

Crius était l’un des Titans, fils d’Uranus et de Gaea, ainsi que le pilier du Sud. Il épousa Eurybia (Εὐρύβια) , une divinité marine fille de Pontus et Gaea, et ils eurent trois enfants : Astreus (Ἀστραῖος) , Pallante (Παλλάς) et Perses (Περσης) .

Du mariage d’Astreus, dieu du crépuscule, et d’Eos, déesse de l’aube, sont nés les quatre vents ou anemoi – Boreas (Βορέας) le vent du nord ; Zéphyr (Ζέφυρος) , le vent d’ouest ; Noto (Νότος) , le vent du sud ; et Euro (Εὖρος) celui de l’est, et les cinq planètes Astra ou étoiles errantes – Piroente, Stilbo, Phaetonte, Fenonte et Eosphoros.

De l’union de Pallas, dieu de la guerre, et de Styx, déesse du fleuve homonyme, sont nés : Zelo (Ζηλος) , qui était ferveur et dévouement ; Nike (Νίκη) , victoire ; Cratos (Κράτος) , puissance et force masculines ; Bía (Βία) , la force féminine. Dans d’autres versions, le monstre marin Scylla, les fontaines et les lacs sont ajoutés en tant qu’enfants.

Enfin, du mariage de Persès, dieu de la destruction, et d’Astéria, l’étoile, naît Hécate (Ἑκάτη) , déesse du désert, de l’accouchement et de la magie.

Titanomachie

Crío a participé à la Titanomachie, aux côtés des Titans, mais n’a pas eu de rôle spécifique. Lorsque les Titans furent vaincus, Crio fut jeté dans le Tartare, le niveau le plus bas des Enfers.

Japet

Japet était un Titan, fils d’Uranus et de Gaea, et père d’ Atlas (Ἄτλας), de Prométhée (Προμηθεύς) , d’Épiméthée (Ἐπιμηθεύς) et de Ménoetius (Μενοίτιος) . De plus, Iapetus est le pilier de l’Occident. La fonction des quatre piliers qui soutenaient les cieux et la terre fut héritée par son fils Atlas.

Son nom dérive du mot grec signifiant percer, généralement avec une lance ; Par conséquent, Iapetus peut avoir été considéré comme le dieu de l’artisanat, bien que d’autres sources le placent comme le dieu de la mortalité.

On pensait que les enfants de Japet étaient les ancêtres des humains et qu’ils possédaient certaines qualités néfastes qui non seulement conduisaient à leur propre disparition, mais les transmettaient également aux humains. Ainsi, bien que Prométhée fût intelligent, il légua l’intrigue à l’humanité ; Épiméthée, sans ruse, transmettait la bêtise ; Atlas, qui était puissant et patient, faisait preuve d’une audace excessive ; et enfin, Ménoetius, propriétaire d’une personnalité arrogante, a légué la violence.

Mnémosyne

Mnémosyne était une des Titanides, déesse de la mémoire . Elle était la déesse de l’oracle souterrain de Trophonios, dans la région de Béotie.

Zeus a couché avec Mnémosyne pendant neuf jours consécutifs, aboutissant à la naissance des neuf Muses. Dans la Théogonie d’Hésiode , les rois et les poètes se sont inspirés de Mnémosyne et des Muses, acquérant ainsi leurs extraordinaires capacités de parole et l’utilisation de mots puissants.

Le nom Mnémosyne était également utilisé pour désigner une rivière des enfers, Hadès, qui coulait parallèlement à la rivière Léthé (qui signifie oubli). Normalement, les âmes des morts buvaient de l’eau du Léthé, afin d’oublier leurs vies passées lorsqu’ils se réincarneraient. Cependant, il était demandé aux âmes des novices de boire de l’eau de Mnémosyne. Ce mythe faisait peut-être partie d’une petite religion mystique ou était lié à la poésie orphique.

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