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Quelle est l’origine des juifs ashkénazes?

Il y a quelques jours, dans l’une des revues scientifiques les plus prestigieuses, Cell , une équipe de scientifiques dirigée par le professeur Shamam Waldman de l’Université hébraïque de Jérusalem a publié l’une des plus grandes études sur les Juifs de l’époque médiévale d’un point de vue génétique.

En respectant les lois de la liturgie juive, les scientifiques ont obtenu l’autorisation des autorités rabbiniques pour réaliser l’étude génétique sur les dents déchaussées de 38 cadavres exhumés par les travaux d’une construction récente dans la ville d’Erfurt, en Allemagne, précisément au site où se trouvait un cimetière juif du XIVe siècle.

L’origine des juifs ashkénazes

Les Juifs ashkénazes, la plus grande communauté juive au monde, sont d’origine européenne. Telle est la conclusion des travaux doctoraux de Marta Costa et Joana Pereira, dans le cadre d’une collaboration entre l’ Institut de pathologie et d’immunologie moléculaire de l’Université de Porto (IPATIMUP) et l’Université de Leeds, dont les conclusions ont été récemment publiées dans Nature Communications .

Les origines des Juifs ashkénazes restent très controversées. Même les études génétiques réalisées jusqu’à présent – ​​basées sur le chromosome Y hérité du père, l’ADN mitochondrial hérité de la mère et les autosomes apportés par les deux parents – ont conduit à des conclusions contradictoires. Certains auteurs suggèrent une ascendance majoritaire au Proche-Orient, dans une région qui comprend Israël/Palestine, le Liban, la Syrie et la Jordanie, tandis que d’autres suggèrent une ascendance dans le Caucase.

Réalisés dans le cadre d’un doctorat mixte développé à l’IPATIMUP (Genetic Diversity Group) et à l’Université de Leeds, les travaux de Marta Costa et Joana Pereira pointent désormais vers l’Europe comme l’origine la plus probable de cette communauté juive.

Pour arriver à cette conclusion, les deux doctorants d’IPATIMUP, co-supervisés par Luísa Pereira (IPATIMUP) et Martin Richards (U.Leeds), ont étudié en détail plus de 3500 génomes mitochondriaux d’Europe, du Caucase et du Proche-Orient, ce qui nous a permis faire une reconstruction sécurisée de l’histoire généalogique maternelle ashkénaze.

Cette reconstitution généalogique a révélé que plus de 80 % de la diversité actuelle de cette communauté a une ascendance européenne, constituée de lignées présentes dans cette région géographique depuis la Préhistoire. Cela implique que les Juifs ashkénazes d’aujourd’hui descendent principalement de femmes assimilées en Europe il y a environ 2000 ans.

Le nouvel indice sur l’origine de la communauté d’Asquenaz découvert dans cette enquête portugaise, après sa publication dans la revue en libre accès Nature Communications , a déjà eu des répercussions dans d’autres publications internationales de renom, comme les sites Science et BBC .

La diversité des juifs ashkénazes

L’étude a révélé que malgré le partage d’ancêtres, la diversité génétique des Juifs ashkénazes modernes est inférieure à celle des Juifs ashkénazes médiévaux d’Allemagne centrale, dont les origines incluaient des origines du Moyen-Orient et d’autres régions d’Europe. Autrement dit, deux Juifs ashkénazes d’aujourd’hui se ressemblent davantage – génétiquement – ​​que deux Juifs d’Erfur au Moyen Âge.

Cependant, la grande similitude génétique entre les Juifs ashkénazes modernes et les Juifs médiévaux étudiés inclut les mêmes variantes communes de maladies génétiques caractéristiques des Juifs ashkénazes, et suggère qu’à travers les 20 à 25 générations environ qui les séparent, la relation a été majoritairement endogames, avec de plus en plus de mariages entre le même groupe. Depuis lors, les maladies génétiques caractéristiques de ce groupe humain se sont propagées, augmentant le risque qu’elles surviennent chez leurs descendants.

Selon des données historiques, le 21 mars 1349, la ville d’Erfurt a subi un programme violent qui a provoqué l’interruption complète de la présence juive dans cette ville pendant une période de 5 ans, mais après l’établissement de la deuxième communauté juive à Erfurt en 1354. la vie y prospérait et formait l’une des communautés les plus importantes d’Allemagne.

Les restes examinés par le groupe de scientifiques de l’Université Harvard, Shaare Zedek en Israël, Max Planck en Allemagne, entre autres, montrent que ces personnes vivaient entre les années 1270 et 1400, et ne pouvaient donc pas distinguer si elles faisaient partie du premier ou du deuxième étape juive de la ville.

Malgré cela, les chercheurs ont réussi à déterminer que la plupart d’entre eux appartenaient à deux familles différentes, que leurs âges variaient entre 5 et 60 ans, et bien qu’ils n’aient pas trouvé de traces de la bactérie responsable de la peste noire, ils ont seulement pu déterminer la cause du décès de l’un des adultes.

En comparant les génomes des Juifs ashkénazes d’Erfurt avec les bibliothèques génomiques actuelles, les auteurs ont trouvé deux sous-groupes, l’un plus proche des origines d’Europe de l’Est (peut-être de Moravie, Silésie, Bohême, Turquie, Russie, Italie) et un autre plus proche des Juifs du Moyen-Orient ( peut-être des Bédouins, des Jordaniens, des Égyptiens, des Saoudiens, des Libanais, des Syriens), même si depuis le XVIe siècle la composition génétique ashkénaze est restée constante.

En plus de cela, les chercheurs ont analysé les isotopes de l’oxygène et du carbone dans l’émail des dents, confirmant que ces personnes n’étaient pas des migrants, et bien qu’elles présentaient génétiquement une certaine hétérogénéité et que leurs ancêtres avaient des origines différentes, les personnes étudiées n’avaient pas été temporairement ou Culturellement séparés, ils célébraient ensemble leurs rituels, coutumes et traditions. Finalement, ils ont été enterrés dans la même zone du même cimetière.

La similitude génétique entre les Juifs ashkénazes médiévaux et modernes, malgré le fait qu’ils vivaient à 600-700 ans d’intervalle, démontre le haut niveau d’endogamie qui a existé au cours de cette longue période, où, à l’aide d’un modèle hypothétique, les chercheurs ont découvert que dans tous ces siècles seulement 2 à 4 % du matériel génétique a été remplacé ; à raison de 0,2% par génération.

Cette découverte, combinée aux lignées d’ADN mitochondrial extraites d’Erfurt, à la forte consanguinité entre elles et à la cohérence des variantes pathogènes décrites, suggère que les Juifs ashkénazes ont connu un événement fondateur commun et radical il y a environ 1 500 ans, que les auteurs appellent « goulot d’étranglement ». et cela limitait la taille ainsi que la diversité de la population juive ashkénaze.

En utilisant l’ADN mitochondrial extrait des dents de Juifs ashkénazes d’Erfurt, les scientifiques ont découvert les mêmes variantes pathogènes de la maladie caractéristiques des communautés juives ashkénazes modernes, dont la plupart sont analysées dans quatre panels aujourd’hui utilisés dans les études préconceptionnelles.

Les Juifs ashkénazes médiévaux étaient également porteurs de la rétinite pigmentaire 59, de la maladie de Gaucher, du syndrome d’Usher, de déficits en facteur IX de coagulation, de la fibrose kystique, de la maladie de Parkinson, du déficit en ACoA déshydrogénase, de la fièvre méditerranéenne familiale, de la maladie de stockage du glycogène et d’une prédisposition au cancer des ovaires/du sein dû à BRCA1 .

Ainsi, comparer les bases de données génomiques des Juifs ashkénazes modernes avec ce qui a été trouvé dans l’ADN de l’époque médiévale confirme une origine juive ashkénaze commune et une relation ancestrale étroite entre ces deux groupes humains séparés par environ 7 siècles.

Étant donné que les Juifs du Moyen Âge d’Erfurt avaient un plus grand enrichissement génétique que les Juifs ashkénazes actuels, confirmé par la proximité génétique trouvée avec des groupes qui sont aujourd’hui considérés comme des Juifs séfarades et d’Europe occidentale.

Cependant, l’attention est attirée non seulement sur la cohérence de certains marqueurs tels que les variantes pathogènes des maladies déjà répertoriées, mais il est également essentiel de souligner la diminution de la variabilité génétique qu’ont connue les Juifs ashkénazes au fil du temps, preuve de l’augmentation de consanguinité.

Sans aucun doute, il aurait été impossible d’identifier ces modèles historiques et importants s’il n’y avait pas eu la possibilité d’étudier des génomes d’autres périodes, de réaliser des études génétiques anthropologiques.

Enfin, les auteurs déclarent que l’une des nombreuses limites de la présente étude est qu’ils n’ont pu observer qu’un seul point dans l’espace dans la chronologie des Juifs ashkénazes. Ces découvertes révélatrices et transcendantes sont donc illustratives, mais ne doivent pas être considérées comme décisives. .

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