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Quelle est l’origine du rugby?

Le rugby est un sport de contact pratiqué par des millions de personnes à travers le monde. Le rugby est un sport avec une longue et illustre histoire qui remonte à plus de 150 ans. Des millions de personnes dans le monde ont apprécié ce jeu, même s’il nécessite de la puissance physique, de la rapidité et de l’endurance. Les règles du jeu sont simples ; comme le football, gagner des matchs nécessite un mélange de talent naturel et de travail acharné en salle de sport.

Se souvenir des racines du rugby est essentiel pour comprendre comment et pourquoi il est devenu ce qu’il est aujourd’hui. L’histoire fascinante du rugby a commencé avec ses racines populaires et ses règles universelles il y a plus de mille ans, s’est poursuivie à l’époque de William Webb Ellis et de la scission entre la Rugby Football Union et la Rugby Football League, et a culminé avec le jeu moderne joué par les écoles, les ligues, clubs, équipes nationales et Coupe du monde. Cet article explorera les origines du rugby et comment il est devenu le sport populaire d’aujourd’hui.

Où tout a commencé

Le rugby, comme le football américain, trouve ses racines dans le football, pratiqué par de nombreux États et royaumes anciens et médiévaux. Le rugby était un sport semblable au football développé en Angleterre et introduit par les Romains.

Aux débuts du sport, avant que les règles ne soient établies, il existait de nombreuses façons de jouer ; certains joueurs utilisaient leurs jambes et leurs pieds pour contrôler le ballon, tandis que d’autres le ramassaient et le portaient. Ces jeux se distinguaient des autres par leur extrême violence et leur manque de structure.

La première forme de rugby s’appelait football folklorique, interdite par le roi Édouard III en 1336 et qui persista jusqu’en 1667, car il pensait qu’il s’agissait d’une diversion des exercices de tir à l’arc requis. Le football folklorique était également utilisé à cette époque pour couvrir des manifestations violentes et susciter des plaintes concernant le bruit de la part des entreprises de la ville. Cependant, malgré l’interdiction, les gens ont continué à jouer, ignorant la possibilité d’une punition.

Les matchs de football sont devenus un rituel annuel dans les petites communautés tout au long des XIVe et XVe siècles. Beaucoup de ces jeux ont prospéré jusque dans le 19e. Les différentes variantes régionales du football folklorique ont progressivement gagné en popularité dans les écoles publiques anglaises, où elles ont été modifiées et transformées en l’un des deux styles suivants : un jeu de dribble, joué principalement avec les pieds, promu à Eton et Harrow, ou un jeu de manipulation qui Rugby, Marlborough et Cheltenham sont préférés.

La promotion de la virilité impériale anglaise puis britannique a fait du rugby l’un des sports les plus marquants en peu de temps. Les garçons étaient envoyés dans des écoles publiques et des universités pour étudier comment devenir de jeunes hommes.

Des sports comme le rugby et le cricket sont devenus les sports de premier plan qui ont contribué à façonner le comportement machiste « civilisé » de l’élite à la fin du XIXe siècle. On pensait que le football de rugby avait enseigné au gentleman « chrétien musclé » les vertus de l’altruisme, du courage, de la coopération et de la maîtrise de soi.

Les premiers développements du rugby en tant que sport

On dit que le rugby a officiellement commencé en 1823 lorsqu’un jeune homme nommé William Webb Ellis a volé le ballon lors d’un match de football et a tenté de marquer contre son équipe. Grâce à cette étincelle créative spontanée, les règles originales du rugby ont été codifiées en 1845. Les premières parties de rugby enregistrées ont été jouées au début du 19e siècle dans la ville de Rugby, dans le Warwickshire, en Angleterre.

À la fin du XIXe siècle, le rugby était devenu un sport largement pratiqué au Royaume-Uni et dans le monde. En 1895, la première union officielle de rugby a été créée, devenant rapidement l’organisme de réglementation suprême du sport.

Cependant, avant la création de la première union de rugby, le premier match officiel de rugby a eu lieu en 1871, entre l’Écosse et l’Angleterre, marquant le début de la compétition internationale de rugby. Le jeu était pratiqué par les élites riches du Sud et par la classe ouvrière du Nord, ce qui constituait un problème crucial qui a conduit à une division dans le sport.

Union de rugby et Ligue de rugby

Au milieu des années 1880, de nombreux hommes de la classe ouvrière participaient à ce jeu, qui s’étendait du Yorkshire à la Cumbria et à certaines régions du Lancashire. Les clubs du Nord se sont battus pour obtenir le paiement des « temps cassés » pour les joueurs de la classe ouvrière qui s’absentaient du travail pour jouer. La question parvint à l’assemblée générale de la RFU en 1893, où les clubs du sud obtinrent le plus de voix. Il a rejeté l’autorisation des paiements d’heures interrompues.

Bien que le rugby international entre l’Angleterre et l’Écosse ait commencé immédiatement, la RFU s’est fermement opposée au professionnalisme, aux tournois de coupe et au jeu en championnat. Les clubs du Nord souhaitaient indemniser leurs joueurs de la classe ouvrière pour le temps perdu au bureau en raison des déplacements et des blessures subies alors qu’ils jouaient pour l’équipe. Cependant, les autorités de la Rugby Football Union ont répondu que si les joueurs n’avaient pas les moyens de jouer, ils ne devraient pas le faire.

Les clubs du nord de l’Angleterre ont été déçus par cette réponse et ont quitté la Rugby Football Union ; 22 des meilleurs clubs du nord-nord de l’Angleterre ont quitté la RFU le 29 août 1895. Ils ont fondé la Rugby Football League en 1922. Ils ont créé leur propre Union du Nord, plus tard connue sous le nom de Rugby League, avec des règles distinctes de celles de la Rugby Union.

Depuis la création de la RFL, la fierté civique centrée sur les équipes et les tournois de ligue et de coupe s’est rapidement développée dans le Yorkshire. Pourtant, la plupart des clubs du Nord se formèrent et l’Union du Nord ne put étendre son influence sur une grande partie de la Grande-Bretagne.

La croissance du rugby dans le monde

De nombreuses autres nations ont été capturées par l’Empire britannique et ont adopté une grande partie de la culture britannique, y compris le sport. Ces nations ont immédiatement adopté des sports comme le football, le cricket et le rugby comme favoris.

Le rugby s’est rapidement développé depuis ses racines élitistes en Angleterre, en Écosse et en Irlande pour devenir un sport masculin de la classe moyenne et ouvrière au Pays de Galles, dans le nord de l’Angleterre et dans les colonies britanniques d’Afrique du Sud, d’Australie et de Nouvelle-Zélande. De plus, il a atteint l’Amérique du Nord, où il a évolué vers un tout nouveau type de football.

Le rugby s’était séparé de son appartenance à la classe supérieure dans d’autres régions des îles britanniques au début des années 1880, dans le sud du Pays de Galles, où il était devenu un élément intégral de la culture ouvrière.

À cette époque, le rugby émergeait comme le centre d’un nouveau nationalisme gallois moderne. La Welsh Rugby Union a été créée en 1881 et a rapidement rejoint l’Angleterre, l’Irlande et l’Écosse dans le championnat à domicile. En 1893, le Pays de Galles remporte son premier championnat.

Le Pays de Galles a consolidé sa position en tant que seule équipe à vaincre la solide équipe néo-zélandaise lors de la première tournée de cette dernière dans les îles britanniques en 1905. Cependant, de nombreuses mines de charbon ont été fermées dans les années 1980, ce qui a provoqué la création de colonies de vallées minières qui avaient été le berceau de la Nouvelle-Zélande. du rugby gallois pendant un siècle pour décliner. Depuis lors, le Pays de Galles s’est battu pour reconquérir son statut de puissance importante du rugby.

Le football de rugby a mis plus de temps à se répandre en dehors de l’Empire britannique, bien qu’il ait été joué en France dès 1870. Cependant, le jeu s’est rapidement répandu dans des villes du sud-ouest comme Bordeaux, Lyon et Perpignon, devenant instantanément l’activité d’équipe la plus appréciée.

De plus, le rugby est devenu populaire en Italie dans les années 1920, notamment dans le nord-ouest du pays, ce qui a conduit à la création de la Fédération italienne de rugby. Des joueurs internationaux de premier plan comme Naas Botha d’Afrique du Sud, David Campese d’Australie et John Kirwin de Nouvelle-Zélande ont joué avec l’union de rugby en Italie dans les années 1980, lorsque les clubs financés par des sociétés géantes ont commencé à coordonner le paiement des joueurs dans leurs tournois de club. Grâce à cette stratégie, le rugby italien a considérablement progressé dans les années 1990. En 2000, l’Italie rejoint la Ligue des Cinq Nations, rebaptisée plus tard Six Nations.

De plus, les règles du rugby ont été rapidement modifiées aux États-Unis et au Canada pour créer les différentes règles du football en grille pratiquées en Amérique du Nord. Bien que le football associatif et le rugby aient été principalement remplacés par le football de grille aux États-Unis à la fin du 19e siècle, le rugby a connu un retour sur la côte du Pacifique en 1905 après que le football de grille y ait été interdit à la suite d’un tollé général face à la violence, aux décès et aux blessures des joueurs. .

Bien que le rugby ait été abandonné en tant que sport olympique, le jeu a continué à se développer en Colombie-Britannique, au Canada. Il a atteint des niveaux plus élevés d’importance culturelle et d’originalité dans l’hémisphère sud.

Le jeu a pris une importance particulière en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande, où il a parfois servi de point focal pour des questions sociales et politiques. Le jeu a également prospéré dans la zone côtière orientale de l’Australie, ce qui a ouvert la voie à la création de la Southern Rugby Football Union en 1874.

En 1900, il y avait 79 clubs à Sydney. Pour superviser les compétitions de championnat à Sydney et attirer davantage de spectateurs, la Metropolitan Rugby Union a été créée. Elle est devenue plus tard la New South Wales Rugby Union (NSWRU). En 1949, la Fédération australienne de rugby est officiellement lancée.

En Nouvelle-Zélande, le gouverneur Earl Ranfurly a décerné le Ranfurly Shield comme prix pour un match de défi entre équipes régionales de rugby en 1902. Il est devenu un membre officiel des compétitions nationales de rugby.

En Nouvelle-Zélande, le rugby était soutenu par des équipes nationales performantes et une intense compétition internationale, ce qui en faisait le sport phare du pays. Peu de pays ont une identité nationale aussi étroitement associée à un seul sport que le rugby l’est avec la Nouvelle-Zélande.

En Afrique du Sud, les premiers matchs de rugby ont eu lieu en 1862, et au Cap en 1875. Tout comme les autres pays, l’Afrique du Sud a des ligues de clubs et une compétition nationale. Le rugby, un élément essentiel de la culture sud-africaine blanche, a attiré l’ire des anti internationaux. -des militants de l’apartheid et des Sud-Africains noirs, qui ont exigé le boycott de l’Afrique du Sud et de son équipe nationale de rugby. L’équipe nationale sud-africaine de rugby à XV pourrait sans aucun doute prétendre être la championne du monde non officielle des années 1930 aux années 1960.

Cependant, la réputation de l’équipe et du rugby international a commencé à souffrir après 1960 en raison de la question de l’apartheid, qui a vu l’Afrique du Sud légaliser la ségrégation raciale et la discrimination contre les non-blancs.

Tout au long du 20e siècle, les Sud-Africains noirs ont dû participer à des tournois séparés plutôt qu’aux compétitions de rugby réservées aux blancs du South African Rugby Board. La controversée Danie Craven, une joueuse légendaire qui a également été entraîneur de l’équipe nationale et président du Rugby Board, a joué un rôle essentiel dans le succès du rugby sud-africain et dans sa ségrégation continue.

Lorsque la NZRFU refusa de sélectionner des joueurs maoris pour la tournée de 1960 en Afrique du Sud afin de respecter les restrictions de l’apartheid, d’importantes protestations éclatèrent en Nouvelle-Zélande en 1959-1960. L’Afrique du Sud a été expulsée du mouvement olympique en raison des problèmes de l’apartheid, qui ont attiré davantage l’attention sur le rugby sud-africain.

Les événements les plus dramatiques de l’histoire du rugby ont eu lieu en 1981, lorsque l’Afrique du Sud s’est rendue en Nouvelle-Zélande. Elle a été confrontée à des manifestants, ce qui a entraîné l’annulation de la seconde moitié de la tournée. Au fur et à mesure que la tournée avançait, des barricades de police ont été érigées dans tout le pays et lors du match test final, des « bombes » à farine ont été larguées depuis un avion. En raison de cet incident, la ligue sud-africaine n’a pas été autorisée à participer aux Coupes du monde de rugby 1987 et 1991.

Cependant, en 1991, la fin de l’apartheid a commencé et la communauté sportive mondiale a de nouveau accueilli l’Afrique du Sud. En 1995, le pays a accueilli la Coupe du monde de rugby et a remporté la compétition avec une équipe presque entièrement blanche, qui, avec les encouragements ouverts du président de l’époque, Nelson Mandela, a brièvement unifié la nation grâce à l’identification nationale transraciale.

En outre, le rugby a continué à être connu dans d’autres parties du monde, par exemple en Argentine et dans les îles du Pacifique, Samoa, Fidji et Tonga sont deux autres pays où le rugby a atteint un niveau élevé. Au tournant du XXe siècle, la River Plate Rugby Football Union avait été créée par quatre clubs basés à Buenos Aires.

Les Pumas, l’équipe nationale d’Argentine, sont connus pour être particulièrement agressifs en mêlée. Le rugby était pratiqué aux Fidji depuis les années 1880, mais ne s’était répandu dans les nations insulaires du Pacifique que sont les Samoa et les Tonga avant les années 1920.

Le premier match test de la région a eu lieu en 1924 entre les Fidji et les Samoa. Bien que les trois nations continuent de concentrer leur attention sur leurs équipes nationales respectives, elles ont commencé à jouer ensemble comme une seule équipe représentant les îles du Pacifique au début du 21e siècle.

Le développement continu du rugby à travers la génération actuelle

Après deux siècles, le rugby est devenu l’un des sports les plus appréciés au monde, avec des millions de joueurs, de spectateurs et de supporters. Le rugby a été fondé sur une philosophie distincte qui a perduré au fil des années. Vers la fin du XXe siècle, le commercialisme et la télévision ont commencé à avoir un impact sur l’union et la ligue de rugby. La télévision a joué un rôle central dans la croissance de la ligue de rugby.

Les ligues et compétitions professionnelles ont également joué un rôle essentiel dans l’expansion de ce sport. Les premières ligues professionnelles de rugby ont été créées à la fin du XIXe siècle. Depuis, ils sont devenus parmi les événements sportifs les plus regardés et les plus lucratifs de la planète.

En 1987, l’International Rugby Board (IRB) a organisé et accueilli avec succès la première Coupe du monde de rugby en Nouvelle-Zélande et en Australie. Quatre ans après une tentative infructueuse de création d’un championnat professionnel « rebelle » mondial, celui-ci s’est déroulé sans accroc.

En conséquence, le rugby à XV s’est engagé sur la voie du professionnalisme et d’une commercialisation accrue, contribuant ainsi à la transition éventuelle du sport vers le statut professionnel à part entière en 1995. La victoire de l’Australie à la Coupe du monde 1991, organisée au Royaume-Uni, en Irlande et en France, s’est concrétisée. le statut du tournoi en tant qu’événement sportif international majeur. En 1995, la Coupe du monde de rugby a attiré environ 2,7 milliards de téléspectateurs venus de 124 pays, ce qui en fait le quatrième événement sportif télévisé international.

De nouvelles lois ont été mises en œuvre à mesure que le sport se développait pour le rendre plus convivial et attrayant pour un public plus large. L’introduction de la mêlée a encouragé un style de jeu plus physique et dynamique en obligeant les joueurs à lutter physiquement pour la possession du ballon. Le ruck et le maul ont également contribué à un style de jeu plus actif et ouvert, faisant du rugby l’un des sports les plus passionnants et les plus engageants au monde.

La croissance phénoménale du rugby au cours des décennies précédant le tournant du 21e siècle a été principalement alimentée par la création des compétitions de la Coupe du monde.

Le jeu se joue selon les lois et l’esprit du joueur. Le rugby est défini comme un jeu qui favorise un sentiment de coopération et de fair-play par la discipline, la maîtrise de soi et le respect mutuel. Rugby Union offre une expérience distinctive et profondément enrichissante à tous ceux qui participent au jeu, de la cour d’école à la Coupe du Monde de Rugby.

En outre, la montée en puissance de certains des meilleurs joueurs du jeu a également contribué à la visibilité croissante de ce sport. Le rugby a été honoré par certains des athlètes les plus brillants et dévoués de l’histoire, depuis les premiers pionniers comme William Webb Ellis et William Forrester jusqu’aux légendes modernes comme Jonny Wilkinson, Richie McCaw et Dan Carter. Ces athlètes en ont motivé de nombreux autres à se lancer dans leur métier et à innover sur le terrain de jeu.

L’atmosphère sociale et culturelle intense du rugby au niveau local a été préservée malgré la professionnalisation croissante du sport. Étant donné que les clubs et associations de rugby constituent l’épine dorsale d’importants réseaux sociaux locaux, nationaux et mondiaux, le succès sur le terrain se transforme généralement en succès dans la vie professionnelle dans les pays pratiquant le rugby. La ligue de rugby, qui a une culture de club comme le rugby à XV, est considérée comme « le plus grand jeu » par ses adeptes. En revanche, le rugby à XV est connu comme « le jeu auquel ils jouent au paradis ».

Conclusion

En conclusion, l’histoire du rugby est loin d’être terminée car le jeu évolue constamment avec le temps, il y aura toujours quelque chose de nouveau à ajouter dans les informations croissantes de l’histoire du rugby.

Au départ, il s’agissait simplement de courir avec un ballon, mais c’est aujourd’hui l’un des sports les plus populaires au monde. La capacité du sport à s’adapter et à s’épanouir en réaction à l’évolution des normes culturelles et sociétales se reflète dans ses millions d’adeptes et de joueurs dans le monde entier.

Que vous soyez simplement un spectateur ou un compétiteur passionné, il existe une multitude d’informations passionnantes à glaner sur le passé long et riche de ce sport. L’avenir du rugby reste encore à dire, notamment au niveau local, et semble prometteur. Avec autant de tournois organisés dans le monde, le niveau de compétition du rugby est à un niveau record, et il ne fera que s’améliorer à mesure que de plus en plus de pays adopteront ce sport.

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