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Les 10 plus grands déserts du monde

Contrairement à ce que beaucoup pensent, les deux plus grands déserts de la planète sont constitués de neige et de glace.

Les déserts sont des territoires ou des régions où les précipitations sont très faibles : moins de 250 millimètres cubes de pluie par an. Ce sont les 10 plus grands déserts du monde (et vous ne pouvez pas imaginer lesquels sont les deux plus grands déserts de la planète).

L’Antarctique est classé comme désert polaire. Avec une superficie de 14,2 millions de kilomètres carrés, il est considéré comme le plus grand désert du monde, suivi de l’Arctique ( savez-vous quelles sont les différences entre l’Arctique et l’Antarctique ? )

Le Sahara est le plus grand désert subtropical du monde, avec une superficie de 9 millions de kilomètres carrés.

D’une superficie de 0,49 million de kilomètres carrés, le désert du Grand Bassin est l’un des 5 déserts d’Amérique du Nord .

Cela peut être une surprise de savoir que les deux plus grands déserts du monde n’ont pas de sable, mais de la glace et de la neige. Décharge .

Les 10 plus grands déserts du monde

  • Antarctique – 14,2 millions de km2
  • Arctique – 13,9 millions de km2
  • Sahara – 9 millions de km2
  • Arabe – 2,6 millions de km2
  • Gobi – 1,3 million de km2
  • Patagonie – 0,67 million de km2
  • Grand désert de Victoria – 0,65 million de km2
  • Kalahari – 0,56 million de km2
  • Grand Bassin – 0,49 million de km2
  • Sirius – 0,49 million de km2

Antarctique – 14,2 millions de km 2

L’Antarctique (ou désert antarctique) est le plus grand désert du monde avec une superficie totale de 14,2 millions de km 2 . Les précipitations annuelles sont d’environ 50 millimètres par mètre carré, c’est pourquoi on le considère comme un désert (même si certains chercheurs affirment que dans certaines régions il n’a pas plu au cours des 14 derniers millions d’années).

En tant que continent, l’Antarctique contient 90 % de l’eau douce de la planète entière et, sur sa surface totale, seulement 2 % ne sont pas recouverts de glace (principalement les zones côtières). Les 98 % restants sont constitués d’une grande calotte glaciaire de 1,6 kilomètre d’épaisseur (en moyenne).

L’Antarctique n’appartient à aucun gouvernement , même s’il existe une communauté permanente de 1 000 à 5 000 personnes selon les périodes de l’année, dont la grande majorité sont des chercheurs.

L’Antarctique est également un continent très venteux. Des rafales de 300 kilomètres par heure peuvent être atteintes (ce qui refroidit encore plus l’environnement).

En parlant de froid : la température la plus basse jamais enregistrée a été détectée à la station russe Vostok (à côté du lac Vostok) le 21 juillet 1983 avec ni plus ni moins que -89,2 ºC.

Arctique – 13,9 millions de km 2

L’Arctique couvre une grande partie de la pointe du pôle Nord.

L’Arctique couvre une grande partie de la pointe du pôle Nord. Elle se caractérise par ses masses de glace uniforme qui disparaissent à l’horizon.

La toundra arctique est le deuxième désert polaire au monde (il n’y en a que deux sur toute la planète). Il couvre de nombreux pays de l’hémisphère nord, dont le Canada, le Groenland, la Russie et une partie de l’Asie. Il vient juste après l’Antarctique et mesure 13,9 millions de kilomètres carrés. Il est également considéré comme un désert en raison du manque de précipitations ; L’air glacial est trop froid pour retenir l’humidité. Bien qu’il reçoive plus de pluie que l’Antarctique, l’Arctique ne reçoit qu’entre 100 et 250 millimètres de pluie par mètre carré.

Sahara – 9 millions de km2

Le Sahara est le plus grand désert subtropical du monde, avec une superficie de 9 millions de kilomètres carrés. Il s’étend sur onze pays et couvre près d’un tiers de l’Afrique.

Elle est surtout connue pour son climat brûlant et ses dunes de sable montagneuses pouvant atteindre 180 mètres de hauteur. Malgré ces conditions difficiles, il abrite de nombreux animaux du désert, notamment des chameaux, des lézards et des scorpions. Les sources d’eau sont rares, mais le Sahara compte deux rivières et vingt lacs saisonniers.

Arabie – 2,6 millions de km 2

Pétra, dans le Wadi Rum, est l’une des merveilles que l’on peut trouver dans cette partie du désert d’Arabie.

Le désert d’Arabie est le deuxième plus grand désert subtropical du monde. Couvrant la majeure partie de la péninsule arabique en Asie, elle mesure environ 2,6 millions de kilomètres carrés.

C’est un paysage aride et sablonneux, mais étonnamment riche en ressources naturelles, comme le pétrole et le soufre. Les températures estivales peuvent atteindre 50 ºC pendant la journée, mais chuter considérablement la nuit.

Les criquets et les bousiers sont originaires de cette région désolée.

Gobi – 1,3 millions de km2

Le désert de Gobi est l’un des plus rudes de la planète et couvre une partie de la Mongolie et de la Chine.

Le désert de Gobi est le cinquième plus grand désert du monde. S’étendant sur une partie de la Mongolie et de la Chine, il mesure 1,3 million de kilomètres carrés. Son relief est composé principalement de roches et de terre compactée, ce qui en a fait une route commerciale précieuse tout au long de l’histoire.

Comme tous les déserts semi-arides traditionnels, le Gobi connaît des températures extrêmement élevées en été et glaciales en hiver.

Le Gobi trouve sa raison d’être dans l’Himalaya : cette chaîne de montagnes est si haute qu’elle agit comme une barrière naturelle pour que les nuages ​​puissent l’atteindre pour évacuer l’eau.

Patagonie – 0,67 million de km2

Situé en Argentine, le désert de Patagonie, également connu sous le nom de steppe patagonienne, est le sixième plus grand désert du monde. Il mesure environ 0,67 million de kilomètres carrés.

À l’ouest se trouvent les Andes, la plus longue chaîne de montagnes du monde, et à l’est l’océan Atlantique.

En tant que désert semi-aride, il partage des caractéristiques similaires avec le désert de Gobi. Le gel recouvre le sol pendant la saison hivernale, mais la neige est inhabituelle en raison de la sécheresse de la région.

Grand désert de Victoria – 0,65 million de km2

Le désert du Grand Vistoria est un désert subtropical situé en Australie. C’est le septième plus grand désert du monde, avec une superficie de 0,65 million de kilomètres carrés.

C’est un environnement hostile composé de sable, de roches, de sols compactés et de prairies. En été, les températures montent jusqu’à quarante degrés Celsius. Comme dans la plupart des déserts subtropicaux, il fait plus froid en hiver, mais il reste assez chaud.

Kalahari – 0,56 million de km2

Le Kalahari est un désert subtropical situé en Afrique australe.

S’étendant sur une partie de la Namibie, du Botswana et de l’Afrique du Sud, c’est le huitième plus grand désert du monde, avec une superficie de 0,56 million de kilomètres carrés. Curieusement, il est classé comme semi-désertique puisqu’il peut recevoir un peu plus de 250 millimètres de pluie par mètre carré, mais seulement pendant quelques années.

Grand Bassin – 0,49 million de km 2

Avec une superficie de 0,49 million de kilomètres carrés, le Grand Bassin est l’un des grands déserts d’Amérique du Nord. Il s’étend sur plusieurs États et couvre la majeure partie du Nevada et de l’Utah.

Située au nord du désert de Mojave, c’est une étendue sèche d’argile, de limon et de sable ; Cependant, en tant que désert semi-aride, il reçoit une bonne quantité de neige pendant les mois d’hiver.

Agé de 4 950 ans, on dit qu’il abrite un pin bristlecone local, ce qui en fait l’être vivant le plus ancien au monde.

Sirius – 0,49 million de km2

Le désert syrien cache de grands trésors, comme les ruines de l’ancienne ville de Palmyre.

La Syrie, également connue sous le nom de steppe syrienne ou jordanienne, est le dixième plus grand désert du monde, mesurant environ 0,49 million de kilomètres carrés.

Il couvre plusieurs pays du Moyen-Orient, dont la Syrie, la Jordanie, l’Arabie saoudite et l’Irak. Malgré son nom, il couvre une plus grande partie de la Jordanie que de la Syrie. En tant que désert subtropical, c’est un paysage aride de roches et de graviers.

Les effets du changement climatique sur la désertification de la planète

Le changement climatique d’origine humaine a de graves conséquences sur nos déserts mondiaux. Il est bien connu que la fonte des calottes glaciaires rétrécit les déserts polaires (Antarctique et Arctique), mais le réchauffement climatique entraîne également des taux plus élevés de désertification (un processus par lequel les terres fertiles deviennent sèches et arides).

La pollution et d’autres activités humaines provoquent des sécheresses et des incendies de forêt, ainsi qu’une augmentation des niveaux de sel dans le sol, ce qui entraîne finalement l’expansion des régions désertiques subtropicales et semi-arides et une augmentation des températures.

Le Sahara est le meilleur exemple pour illustrer ce qui précède. Une étude de 2018 montre que leur superficie a augmenté de dix pour cent depuis 1920. Les déserts augmentent généralement en taille pendant les saisons sèches et diminuent pendant les saisons humides, mais les humains interfèrent avec ce cycle naturel, faisant croître les déserts plus vite qu’ils ne rétrécissent. En fait, un tiers de la taille actuelle du Sahara est dû au changement climatique.

Environ 33 % des terres émergées de la Terre sont couvertes de déserts . Si nous ne changeons pas nos habitudes, ce nombre pourrait augmenter considérablement dans les années à venir.  

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