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Quelle est la signification de la croix?

La croix a une signification très large, qui varie selon l’époque et la culture dans laquelle elle est utilisée, mais aujourd’hui, dans le monde entier, son utilisation la plus courante est celle de symbole du christianisme. Cependant, même au sein du christianisme, il est possible de trouver différentes formes d’usage et de signification pour la figure de la croix.

Historiquement, c’est l’un des symboles les plus anciens et les plus fondamentaux, ayant des interprétations à la fois mystiques-religieuses, sociales et philosophiques. Et elle est « fondamentale » dans le sens où elle est au cœur de l’expérience humaine elle-même, depuis que nous avons commencé, en tant qu’espèce, à marcher debout et à expérimenter au quotidien ces tensions entre le vertical et l’horizontal.

Voyons maintenant comment la croix évolue en tant que symbole dans l’histoire occidentale et quelles sont ses principales utilisations aujourd’hui, tant dans la culture en général que dans le christianisme, où elle peut prendre divers formats et significations.

L’histoire de la croix

D’un instrument de torture à un accessoire de mode : découvrez maintenant l’origine de la croix en tant que symbole chrétien et découvrez quelques-unes de ses principales utilisations dans la culture contemporaine en général.

■ La croix comme instrument de torture

Il existe des traces de l’utilisation de la croix comme instrument de torture bien avant la crucifixion du Christ par les Romains. Le plus ancien d’entre eux remonte à 519 avant JC, lorsque le roi perse Darius Ier crucifia environ 3 000 ennemis. Plus tard dans l’histoire, les Grecs ont également utilisé la croix comme punition contre les opposants à l’empire.

À Rome, il s’agissait d’un moyen de torture beaucoup moins utilisé qu’on pourrait l’imaginer, principalement parce que les citoyens romains ne subissaient jamais ce type de châtiment, principalement destiné aux esclaves. Cela servait à infliger un maximum de torture et de honte aux condamnés, qui étaient crucifiés lors de grandes séances publiques.

■ La croix comme symbole religieux

La crucifixion du Christ a transformé la croix en symbole ultime de la foi chrétienne, même si ce processus a duré plusieurs siècles, car les chrétiens primitifs utilisaient principalement le symbole du poisson pour s’identifier, et finalement les lettres X et P, qui composent le nom de. Christ en grec, fondu dans un idéogramme.

Aujourd’hui, il représente la foi chrétienne en général, étant plus fréquemment vu dans l’Église catholique uniquement parce que les Églises évangéliques ont tendance à avoir une certaine économie dans l’utilisation des images. Mais au-delà de cela, il existe de nombreuses autres religions qui utilisent la croix ou des variantes de celle-ci comme symbole.

■ La croix comme symbole de mort

Avec l’expansion du christianisme à travers le monde, la croix a acquis plusieurs significations liées à l’expérience du Christ avec elle. Ainsi, au fil du temps, la croix est devenue synonyme de douleur et de souffrance, par exemple, et principalement, elle a commencé à être utilisée pour marquer le lieu d’un décès ou pour indiquer la date d’un décès.

C’est pourquoi, aujourd’hui, il est très courant de le trouver au bord des routes ou dans d’autres endroits indiquant que quelqu’un y est décédé. De même, sur les pierres tombales des cimetières, il était d’usage d’utiliser une étoile pour indiquer la date de naissance et la croix pour indiquer la date du décès, certainement en référence à la mort du Christ crucifié.

■ La croix comme symbole de santé

Au cours d’une bataille très sanglante au milieu du XIXe siècle, un médecin suédois nommé Henri Dunant décide d’organiser la prise en charge de tous les blessés, quel que soit le camp dans lequel ils combattent. Ainsi, Dunant a établi l’utilisation de la croix rouge comme symbole de soins de santé afin que quiconque la porterait ne soit pas abattu au combat.

Partout dans le monde, il est courant d’utiliser la croix rouge pour identifier les hôpitaux et les unités de soins médicaux. Dans de nombreux endroits, la croix verte est également utilisée pour identifier les pharmacies, c’est pourquoi le Conseil fédéral de la pharmacie du Brésil recommande l’utilisation du symbole pour faciliter l’identification des établissements sur la voie publique et également par les étrangers.

■ La croix comme accessoire de mode

L’utilisation de la croix comme accessoire de mode est très récente par rapport à d’autres usages. Elle a commencé au début des années 70 et est étroitement liée à la révolution culturelle et sexuelle qui s’est produite à cette époque, ayant été transposée dans le monde de la mode par les punks et les gothiques de l’époque.

L’une des principales personnes responsables de la popularisation de la croix comme accessoire de mode a été la britannique Pamela Rooke, mannequin et actrice liée à la célèbre boutique Sex de Londres, ayant travaillé avec l’une de ses propriétaires, Vivienne Westwood.

Mais c’est certainement la chanteuse pop Madonna qui a finalement popularisé l’utilisation de la croix comme accessoire de mode, en l’utilisant de manière plus profane et en lui donnant un espace comme accessoire de mode dans le monde entier.

symbolisme de la croix

Le design est simple – deux lignes qui se croisent, mais sa signification peut être incroyablement complexe. Examinons maintenant certaines des manières les plus courantes d’utiliser la croix comme symbole d’un point de vue mystique et religieux.

■ Union de l’humain avec le divin

Alors que la ligne verticale de la croix établit une connexion entre le ciel et la terre, la croix en vient à être considérée, d’un point de vue mystique, comme un symbole de l’union entre l’humain et le divin.

Dans le christianisme, cette union est garantie par le sacrifice du Christ, qui avait pour but de racheter l’humanité afin qu’elle puisse renouer avec son créateur. L’abandon du Christ aux desseins de Dieu est aussi un exemple du chemin vers cette communion.

■ Les quatre éléments

D’un point de vue mystique également, tout au long de l’histoire, la croix est liée aux quatre éléments de base que sont l’air, la terre, le feu et l’eau. Il en va de même pour d’autres aspects de la nature humaine (ou de la nature en général) qui peuvent être divisés en quatre, comme les points cardinaux ou les types de personnalité : Colérique, sanguin, mélancolique et flegmatique.

La pensée magique comprend que l’air et le feu sont des éléments actifs, et donc, dans la représentation de la croix, ils seraient sur l’axe vertical, ascendants. En revanche, l’eau et la terre seraient des éléments passifs, qui « tombent », et seraient donc représentés sur l’axe horizontal de la croix.

■ Mort et résurrection du Christ

Selon le récit biblique et la foi chrétienne à travers le monde, le Christ est mort sur la croix pour accomplir les plans de Dieu pour le salut de l’humanité et la rédemption de ses péchés. La résurrection, le troisième jour, serait la promesse de la vie éternelle et la certitude de la victoire sur les puissances de la chair et du Diable.

Outre les aspects mystiques de cette interprétation, le sacrifice de Jésus est compris comme la preuve de son amour absolu et inconditionnel pour l’humanité. C’est l’amour même de Dieu, puisque les deux ne font qu’un dans la Trinité. Tous ces aspects du christianisme sont présents dans la symbolique de la croix utilisée par les chrétiens.

■ Vie et mort

Même si elle a été l’instrument de la souffrance et de la mort du Christ, la nature de son sacrifice et le fait qu’il soit ressuscité le troisième jour font de la croix un symbole de vie autant qu’un symbole de mort.

L’enseignement tiré d’une analyse symbolique de la mort et de la résurrection du Christ est que ceux qui souhaitent se rapprocher de Dieu doivent mourir au monde et à la chair et renaître à l’esprit et à la communion divine. C’est ainsi que le symbolisme de la croix acquiert les traits ambivalents qu’il possède, représentant à la fois la mort et la victoire de la vie.

Types de croix

Maintenant, vous apprendrez à connaître différents types de croix, non seulement dans différentes cultures et différentes périodes historiques, mais aussi au sein même du christianisme, où l’image peut varier et prendre des significations très particulières.

■ Croix chrétienne

La croix chrétienne est ce que nous appelons simplement une croix, dont l’axe vertical est plus long que l’horizontal, qui est situé au-dessus du centre de la ligne verticale. C’est celui qui représente, pour les chrétiens, les valeurs générales et universelles du christianisme, et c’est aussi celui qui reçoit l’image du Christ crucifié, devenant un crucifix.

Mais bien avant le passage de Jésus sur Terre, cette croix était déjà utilisée, aussi bien au Néolithique que, plus tard, par les Égyptiens, les Grecs, les Celtes et les Aztèques. Dans certains de ces cas, il était représenté dans un cercle en référence au soleil et aux cycles de la nature.

■ Croix de Malte

La croix de Malte comporte quatre bras de longueur égale dont les extrémités sont chacune divisées en deux pointes, pour un total de huit pointes. On l’appelle aussi la Croix d’Amalfi ou la Croix de Saint-Jean. Elle représente l’Ordre des Chevaliers Hospitaliers, ou Ordre de Malte.

Cet ordre militaire chrétien impose à ses chevaliers huit devoirs, symbolisés par les huit pointes de la croix de Malte. Ils symbolisent également la renaissance de ces chevaliers, mais ont également été adoptés par plusieurs autres organisations comme symbole de protection et d’honneur.

■ Croix rouge

La croix rouge fut utilisée pour la première fois en 1859, en Italie, lors de la sanglante bataille de Solférino. Le médecin suédois Henri Dunant l’utilisa pour protéger un groupe médical soignant les blessés des deux armées. La forme choisie était la croix rouge sur fond blanc car il s’agit d’une inversion de couleur du drapeau suédois.

Depuis, la croix rouge est devenue un symbole fortement associé aux soins médicaux. En 1863, Dunant fonde l’institution internationale de la Croix-Rouge, dont l’objectif est d’apporter des soins médicaux humanitaires à tous ceux qui en ont besoin dans le monde.

■ Croix grecque

La croix grecque est identique au signe mathématique « plus », elle est donc carrée, avec quatre côtés égaux. C’était la croix utilisée par les chrétiens au IVe siècle, appelée croix de base ou « crux quadrata », en latin.

Il représente les quatre points cardinaux et les quatre vents, étant ainsi un symbole de la diffusion de la parole de Dieu, qui doit être portée aux quatre coins du monde. Actuellement, il n’est plus utilisé par les chrétiens, mais sa forme est celle qui apparaît sur la croix rouge, symbole de l’assistance médicale dans le monde entier.

■ Croix latine

La croix latine a un axe vertical très long et un axe horizontal plus court. Généralement, les bras latéraux et celui du haut ont la même longueur, mais parfois celui du haut est plus court. C’est en fait la forme la plus proche de la forme de la croix sur laquelle Jésus est mort.

Son nom en latin est « cruz immissa » et sa symbolique fait référence à la réincarnation, à la lumière et à Jésus-Christ. Lorsqu’elle est placée à l’envers, elle est appelée croix de Saint-Pierre, et lorsqu’elle est placée sur le côté, elle est appelée croix de Saint-Philippe.

■ Croix de Saint André

La croix de saint André a la forme d’un « X » et est ainsi appelée parce que saint André a choisi une croix de cette forme pour être crucifié lorsqu’il a reçu sa condamnation, se jugeant indigne d’être crucifié au même titre que son seigneur Jésus-Christ. .

Son nom en latin est « crux decussata », et on l’appelle aussi « sautor » ou « Croix de Bourgogne ». Il est couramment utilisé en héraldique, qui est le symbolisme des armoiries et des boucliers qui représentent des familles ou des institutions. À partir du XIVe siècle, il apparaît également sur les drapeaux.

■ Croix de Saint Antoine

La croix de Saint Antoine est mieux connue sous le nom de « tau », qui est la dernière lettre de l’alphabet hébreu et qui faisait également partie de l’alphabet grec. Sans le bras supérieur de l’axe vertical, tau est comme un « T » aux contours incurvés. Il était auparavant utilisé pour symboliser le dieu grec Attis et le dieu romain Mithra.

Choisi par saint François pour représenter l’ordre franciscain, le tau est devenu connu sous le nom de croix de saint Antoine du nom du célèbre saint franciscain qui fut l’un des créateurs du monachisme, saint Antoine du Désert, ou saint Antoine.

■ Croix égyptienne

L’un des symboles les plus connus de l’Égypte ancienne, la croix ansata, ou Ankh, est un hiéroglyphe qui signifie « vie » ou « souffle de vie ». Étant la clé qui relie le monde des vivants et des morts, la croix égyptienne est liée à la déesse Isis et a donc une connotation de fertilité.

Il a été adapté à plusieurs autres religions et est très présent dans la Wicca, où il représente l’immortalité, la protection et la fertilité, tandis qu’en alchimie il est utilisé pour symboliser les transformations. Les chrétiens l’appellent la croix copte en référence aux premiers chrétiens d’Égypte, ou coptes, et l’associent à la renaissance et à l’au-delà.

■ Croix de Saint-Pierre

La croix de Saint Pierre est essentiellement la croix latine placée à l’envers, en référence à la forme choisie par l’apôtre Pierre pour sa crucifixion. Condamné comme agitateur, saint Pierre refusa d’être crucifié au même titre que son maître Jésus, optant plutôt pour la croix inversée.

Au Moyen Âge, cette même croix inversée a commencé à être utilisée comme symbole du satanisme, car il s’agissait de l’inversion d’un symbole chrétien. Il est donc associé à l’Antéchrist, ayant ainsi été popularisé par l’industrie culturelle du XXe siècle.

■ Croix courbée

Apparaissant sur les bâtons portés par les papes Paul IV et Jean-Paul II, la croix courbée est une création de l’artiste italien Giacomo Manzoni et fait référence au « poids » que doit supporter le chef de la Sainte Église, sans jamais se briser.

Auparavant, il avait été adopté par les satanistes comme la « marque de la bête » ou comme symbole de l’Antéchrist lui-même, sur la base d’une représentation caricaturale de la croix et du crucifix réalisée par les satanistes en 666. La création originale comprenait une représentation déformée. du Christ et était utilisé dans les rituels de magie noire.

■ Croix celtique

La croix celtique comprend un cercle dont le point central est également le point d’intersection des axes de la croix, reliant ainsi ses quatre bras. Elle est bien plus ancienne que la croix chrétienne et représente la spiritualité centrée sur la création, ainsi que l’équilibre entre la vie et l’éternité à travers l’union des quatre éléments primordiaux.

Il est encore utilisé aujourd’hui par les néo-païens comme amulette ou talisman, mais il a également été adopté par les chrétiens et est devenu un symbole des églises baptiste et anglicane. Pour les chrétiens, le cercle sur cette croix représente le renouveau éternel par la mort et la résurrection du Christ, tandis que pour les Celtes, il représentait le soleil.

■ Cruz Caravaca

La première croix de Caravaca est apparue miraculeusement dans la ville de Caravaca, en Espagne, au XIVe siècle, et la légende s’est rapidement répandue selon laquelle elle contenait un fragment de la propre croix du Christ. C’est comme une croix commune, sauf qu’elle a deux axes horizontaux, celui du haut étant un peu plus court que celui du bas.

Également appelée Croix de Lorraine, c’est une amulette bien connue et un puissant symbole de liberté utilisé dans les batailles de la française Jeanne d’Arc. Dans l’Église catholique, la croix est utilisée pour identifier les cardinaux.

■ Croix gothique

La croix gothique n’est rien de plus qu’une croix chrétienne normale ornée ou ornementée de manière très expressive et chargée, suivant l’esthétique gothique de l’époque médiévale. La culture gothique s’intéresse beaucoup à l’occulte, étant essentiellement païenne et non satanique, comme on pourrait le supposer. Ainsi, la croix gothique symbolise un côté plus sombre et mystérieux de la foi.

Largement utilisée dans les tatouages ​​et, en général, dans l’esthétique adoptée par les goths et les punks de la fin du XXe siècle, qui ont popularisé la croix comme accessoire de mode. Bien qu’il soit très expressif et plein de symbolisme spirituel, il est beaucoup moins utilisé comme expression de la foi que simplement comme style.

■ Croix du Portugal

Aussi appelée croix de l’Ordre du Christ, la Croix du Portugal descend d’autres croix créées pour représenter l’Ordre des Templiers au Moyen Âge. Il est carré, c’est-à-dire qu’il a quatre côtés égaux, avec une croix blanche sur une croix rouge aux extrémités évasées.

C’est le symbole national portugais, apparaissant sur son drapeau et dans plusieurs œuvres architecturales. Elle fut ainsi connue sous le nom de Croix de la Découverte, car elle se trouvait sur les voiles des navires qui arrivèrent pour la première fois en Amérique. Elle est souvent confondue avec la croix de Malte, dont le design est légèrement différent.

Autres manifestations de la croix

Enfin, nous examinerons d’autres formes de manifestation et d’utilisation de la croix comme symbole, que ce soit à travers le signe de croix et les images de crucifix dans la tradition catholique, ainsi qu’à la croisée des chemins.

■ Signe de croix

La pratique du signe de croix a des origines qui remontent au IIe siècle et à deux dirigeants chrétiens différents de l’époque, qui la mentionnent dans leurs écrits : le Père Tertullien et saint Hippolyte de Rome. Aujourd’hui, le signe de croix est fait par les croyants des Églises catholique romaine et orthodoxe.

L’une des façons de faire le signe de croix est d’utiliser le pouce sur le front, mais la manière la plus courante est de le faire en touchant successivement le front, la poitrine et les deux épaules, avec le bout des doigts, tandis que en disant : « Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. »

Selon le symbolisme catholique, la parole exprime la croyance en la Trinité ; le mouvement vertical de la main démontre la croyance en la conception de la Vierge Marie et l’incarnation de Jésus ; et l’ensemble des gestes, la croyance en la rédemption par la mort du Christ sur la croix.

■ Crucifix

Le plus ancien crucifix connu remonte au Xe siècle, créé à partir d’un modèle réalisé par un artiste inconnu pour l’archevêque Gero de Cologne, en Allemagne. Il est situé à la porte de l’église de Santa Sabina à Rome, peu visible, car à l’époque les images de la souffrance et du sacrifice du Christ n’avaient pas beaucoup d’attrait, préférant le symbole plus « positif » du poisson.

Il est important de noter que ce qui diffère entre la croix et le crucifix, c’est que ce dernier comprend l’image du Christ crucifié, et en général, l’inscription INRI telle qu’elle a été placée sur la croix sur laquelle Jésus est mort. Il s’agit d’un artefact essentiellement catholique, puisque les églises évangéliques ont tendance à condamner l’utilisation d’images, utilisant tout au plus de simples dessins ou sculptures de la croix vide.

■ Carrefour

Les carrefours peuplent l’imaginaire collectif comme des lieux chargés de charge mystique, quelles que soient les croyances spirituelles ou religieuses que peut avoir chaque être humain. Pour certaines cultures religieuses d’Afrique, c’est un lieu où vivent les esprits.

Ainsi, plusieurs religions d’origine africaine transforment les carrefours en lieux d’offrandes à des entités spirituelles en échange de faveurs spécifiques ou de protection en général. C’est à la croisée des chemins que cette caractéristique des croix ressort le plus, étant un point de convergence pour des points dispersés à travers le monde.

La croix représente-t-elle uniquement la religiosité chrétienne ?

Non, il est loin de représenter uniquement la religiosité chrétienne. La croix apparaît dans différentes cultures et n’est pas toujours associée à une perspective plus spirituelle. Dans de nombreuses cultures, époques ou même dans différentes circonstances aujourd’hui, il peut prendre des significations communes qui n’ont aucun rapport avec un quelconque type de religiosité.

Dans la tradition chrétienne, la croix a fini par occuper une position centrale et, en général, il suffit à une personne de porter une croix sculptée ou dessinée à la vue de tous pour être identifiée comme chrétienne.

Par conséquent, et surtout pour ceux qui partagent cette foi, il est très difficile de dissocier la croix de sa signification dogmatique dans le christianisme et de la comprendre comme le symbole de quoi que ce soit d’autre, comme elle peut en fait l’être.

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