mardi, mai 21, 2024
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Burning Man : l’événement fou dans le désert du Nevada

Un croisement entre une rave party et un festival d’art. Une semaine au cours de laquelle des dizaines de milliers de personnes se retrouvent au milieu du désert pour célébrer la créativité et l’expression de soi à travers des performances artistiques, de la musique et, on ne peut le nier, également une bonne dose d’alcool et de drogues. Pour le côté légal, il est possible de prendre de l’alcool si vous avez l’âge de la majorité aux USA.

On pourrait ainsi résumer en quelques mots Burning Man, l’un des événements annuels les plus absurdes que l’on puisse trouver en Amérique et qui, comme son nom l’indique, se termine par l’incendie d’une énorme sculpture anthropomorphe.

Qu’est-ce que Burning Man ?

Burning Man, littéralement « Human Torch », est un événement organisé chaque année dans le nord-ouest du Nevada, dans un endroit isolé au milieu du désert, à quelques heures de route de la capitale de l’État, Reno.

Il n’est pas très facile de décrire cet événement avec des catégories standards, car il s’agit en fait d’une immense fête avec très peu de règles et qui chaque année est différente de la précédente. Ce qui se répète d’année en année et représente le moment culminant est le rite de l’avant-dernière nuit, au cours duquel un grand feu est allumé pour brûler une forme en bois, appelée le burning man.

Chaque année, des dizaines de milliers de personnes traversent le désert du Nevada pour rejoindre le lieu de l’événement et vivre une semaine dans ce lieu isolé, créant ainsi la « ville temporaire » de Black Rock City, composée de voitures, tentes, camping-cars et maisons mobiles.

Les participants ont augmenté d’année en année, passant de quelques centaines lors des premières éditions jusqu’au record de 78 850 personnes en 2019 (en 2020 et 2021, une version réduite de l’événement a eu lieu en raison de la pandémie de Covid-19, mais déjà en 2022, Les 75 000 fréquentations ont été dépassées (un nombre similaire a également été enregistré en 2023).

Mais que font exactement tous ces gens en plein désert pendant une semaine ? L’idée de base est de promouvoir la poursuite de l’existence la plus créative et la plus connectée possible au monde, en inspirant un sentiment de communauté et d’engagement civique.

En fait, il se présente comme un écosystème d’artistes, de producteurs et d’organisateurs communautaires qui donnent vie à des événements et des initiatives artistiques partout dans le monde, dont le plus grand est Black Rock City.

Cette ville temporaire se veut un sanctuaire pour l’art, la musique et la créativité, mais est-elle vraiment ainsi ? Eh bien, c’est certainement dans cet esprit que l’initiative est née et beaucoup participent encore avec l’objectif premier de s’exprimer et d’apprécier les différentes formes d’art proposées par d’autres. Cependant, on ne peut nier que parmi les milliers et les milliers de participants, il y a aussi de nombreuses personnes qui partent pour Burning Man dans le but de tester leurs limites en utilisant des substances narcotiques.

C’est également pour cette raison que dans certaines éditions, tout ne s’est pas bien passé. C’est le cas en 2017, lorsqu’un homme s’est jeté dans les flammes de la statue en feu, mourant des suites de brûlures.

Un autre épisode, plus récent, remonte à 2023, lorsqu’un homme est décédé d’une overdose de drogue (apparemment un mélange de cocaïne, d’ecstasy et d’autres substances).

L’édition 2023 a également été touchée par des pluies torrentielles, qui ont transformé la plaine désertique en un immense bourbier, maintenant les participants coincés dans une prison boueuse pendant deux jours .

Au-delà de ces situations désagréables, qu’attendre au fond de cet événement ? Une mer sans limites de gens de toutes sortes, de musique et de chars thématiques, où surgit le doute quant à l’endroit où l’on se trouve – à un défilé de carnaval ou au milieu d’une rave party ? – le tout dans un décor qui pourrait très bien être celui d’un film post-apocalyptique. Certaines des œuvres d’art fantaisistes présentées année après année à Burning Man trouvent ensuite leur place ailleurs.

La première édition de Burning Man, 1986

Burning Man a une histoire d’environ 40 ans. La première édition a eu lieu en 1986 à Baker Beach, la grande plage du Presidio à San Francisco, sur la côte californienne. En vérité, cette plage californienne avait déjà accueilli une série d’événements à l’occasion du solstice d’été, organisés par l’artiste Mary Grauberger. Dans le cadre de ces initiatives, un grand feu de joie était effectivement allumé pour célébrer le solstice.

En 1986, lorsque Grauberger a arrêté d’organiser des feux de joie en été, Larry Harvey, le petit ami d’une de ses amies chères, a pris l’initiative. Avec son ami Jerry James, il a construit une grande statue faite de chutes de bois, d’environ 2 mètres et demi de haut, et y a incendié le 21 juin 1986 sur la plage. 35 personnes ont participé.

L’année suivante, le même événement a eu lieu à nouveau, cette fois en construisant une statue de 5 mètres de haut, et 80 personnes y ont participé. En 1988, lors de la troisième édition, la statue atteint 9 mètres de hauteur et le rituel s’appelle officiellement « Burning Man », avec la distribution de tracts portant ce titre. 200 personnes sont venues, puis 300 l’année suivante, lorsqu’une sculpture de 12 mètres de haut a été incendiée.

Cette version globalement sobre de Burning Man n’a duré que quatre éditions. En fait, en 1990, Kevin Evans et John Law ont organisé un événement distinct dans le désert de Black Rock au Nevada : une initiative comprenant des performances artistiques et diverses sculptures à brûler.

Depuis que l’incendie classique du solstice à Baker Beach a été arrêté par la police la même année, la silhouette californienne a été amenée au Nevada pour être brûlée lors de ce nouvel événement.

Compte tenu du lieu – une vaste zone désertique – pour éviter que les participants ne se perdent (et ne risquent la mort), la société Black Rock Rangers a été créée et Black Rock City a été fondée et a ne pas confondre avec l’entreprise d’investissement.

Ce n’était pas une vraie ville, mais en fait une entreprise qui combinait les idées d’Evans et celles du Burning Man californien. Ainsi fut inaugurée la nouvelle série d’événements qui se poursuit jusqu’à ce jour. Depuis 1996, chaque édition a un thème : la première était « heLLCo », inspirée de L’Enfer de Dante Alighieri.

Les 10 principes de Burning Man

Les organisateurs de Burning Man, ainsi que les participants, se décrivent comme des personnes inspirées par un ensemble de valeurs résumées dans les Dix Principes. Officiellement rédigés en 2004 par Larry Harvey, l’un des fondateurs de Burning Man, ils devraient en quelque sorte refléter la culture communautaire avec laquelle est née l’idée de cette initiative. Les voici:

Inclusion radicale : le premier principe stipule que n’importe qui peut faire partie de Burning Man et qu’il n’y a aucun prérequis pour rejoindre cette communauté.

Gifting (cadeau) : la valeur du cadeau est inconditionnelle et on ne s’attend pas à ce que quelque chose de valeur égale soit attendu en retour.

Démarchandisation : justement pour garantir que l’esprit du cadeau soit préservé, un environnement social est créé dans lequel il n’y a ni sponsors commerciaux ni publicité.

Autonomie radicale : les participants sont encouragés à s’appuyer sur leurs propres ressources internes, également découvertes grâce à cette expérience.

Expression de soi radicale : L’expression de soi naît des dons uniques que l’individu peut offrir aux autres.

Effort communautaire (effort communautaire) : la coopération et la collaboration créative sont renforcées, les réseaux sociaux et les espaces publics d’art et d’interaction sont encouragés.

Responsabilité civique : Les événements sont organisés conformément aux lois locales.

Leaving No Trace : la communauté Burning Man respecte l’environnement et s’engage à ne laisser aucune trace des événements, en nettoyant les déchets après chaque initiative.

Participation : c’est une communauté basée sur la participation, dans laquelle chacun est invité à travailler et à s’impliquer.

Immédiateté : L’expérience immédiate est considérée comme le critère de base dans la culture Burning Man.

Où et quand se déroule Burning Man ?

Burning Man a lieu chaque mois d’août à Black Rock City, un lieu inhabité du désert de Black Rock au Nevada. Pour être précis, l’événement dure une semaine et se déroule entre août et septembre, avec des dates variables, qui dépendent de la Fête du Travail.

Cette dernière est le premier lundi de septembre et l’événement culminant a lieu le samedi qui le précède. Pour en être sûr, vous pouvez consulter les dates du prochain Burning Man sur le site officiel.

Billets et tarifs : comment participer à Burning Man ?

Burning Man n’est pas un festival et les modalités de participation ne sont pas les mêmes qu’un événement classique. Il suffit de consulter cette page du site officiel pour constater que l’art passe avant tout et que tout d’abord si vous êtes un artiste et que vous souhaitez apporter quelque chose – qu’il s’agisse d’une installation artistique ou d’un « véhicule mutant » – vous devez remplir le formulaire approprié.

Il y a ensuite la possibilité de participer en tant que bénévoles, pour être pleinement inclus dans l’événement. Si vous souhaitez y aller en tant que simple participant, alors vous devez consulter cette page, où sont mis en vente les billets. Mais fais attention! Les billets sont généralement en vente pendant 48 heures seulement !

Alors si vous êtes vraiment intéressé à faire partie du prochain Burning Man, je vous recommande de noter dans votre agenda les dates de vente des billets pour l’année prochaine et de vous inscrire sur le site. En fait, il existe des limites numériques imposées par les lois locales et l’accès n’est pas autorisé à toute personne ne possédant pas de billet.

Mais combien coûte Burning Man ? Cela dépend du type de billet et du moyen d’arrivée (une voiture et un emplacement pour tente sont moins chers qu’une caravane). Cependant, il faut généralement compter un minimum de 700/800 dollars par personne, qui peut monter jusqu’à quelques milliers de dollars.

En effet, la base pour les 8 jours de l’événement est de 575$, plus 140$ pour le véhicule, plus taxes. Le chiffre n’est pas faible, mais il faut aussi admettre que les coûts pour mettre en place tout cela ne sont pas anodins, à commencer par la location de cet énorme terrain au Bureau of Land Management, et que tout est géré par un organisme non profit.

Guide de survie : que prendre ?

Comment survivre une semaine dans le désert ? Cela devrait être une question fondamentale à vous poser avant de décider d’assister au prochain Burning Man. Comme mentionné, ce n’est pas un festival, vous ne devez donc pas vous attendre à arriver dans un endroit avec des stands pour acheter de la nourriture et de l’eau, des toilettes ou autres des choses qui sont normalement considérées comme basiques.

Vous devrez apporter tout ce dont vous avez besoin avec vous et vous devez également considérer que tout se passe dans le désert, où il y a une bonne différence de température entre le jour et la nuit.

Voici la liste des choses que vous devez absolument apporter, comme indiqué par les organisateurs de l’événement :

  • Le billet et la pièce d’identité
  • Eau potable : au moins 1,5 litre par jour (mais c’est le minimum, mieux vaut en avoir en abondance)
  • De l’eau pour se laver
  • Nourriture pour toute la semaine et autres boissons
  • Trousse de premiers secours
  • Crème solaire et lunettes de soleil
  • Des vêtements chauds pour la nuit
  • Masque/lunettes pour se protéger de la poussière lors des tempêtes de sable
  • Tente et sac de couchage lourd
  • Sangles et câbles pour ancrer la tente
  • Gel hydroalcoolique
  • Des sacs pour contenir tous les déchets produits pendant la semaine
  • Du ruban adhésif (c’est utile, c’est garanti… tout le monde saura à quoi ça sert)
  • Lampe de poche et autres lampes avec piles de rechange
  • Extincteur d’incendie

Du bon sens, une ouverture d’esprit, un sens de l’humour et une attitude positive (ceux-ci semblent faire partie des principales choses à apporter, mais n’oubliez pas celles mentionnées ci-dessus !)

De plus, vous trouverez également ici une liste de choses facultatives, mais qui peuvent être utiles. Entre autres, se distinguent les objets utiles pour fournir de l’ombre, comme les parapluies, les parasols et les chapeaux à larges bords, mais aussi le matériel de camping pour cuisiner (comme une cuisinière à gaz) afin de ne pas manger uniquement des aliments froids emballés pendant une semaine.

Si vous emmenez un vélo (très utile pour vous déplacer dans les environs), munissez-vous également d’un kit de réparation en cas de crevaison, ainsi que de toutes les décorations et accessoires nécessaires pour divertir les autres participants.

Concernant l’aspect température, le climat du désert a, parmi ses principales caractéristiques, l’amplitude extrême des températures entre le jour et la nuit. Pour vous donner une idée, pensez qu’en moyenne pendant la journée il fait 35-40° (voire plus à certaines occasions !), tandis que la nuit il est normal que la température descende à 4-5°.

Comment se rendre à Black Rock City ?

L’événement se déroule au milieu du désert de Black Rock, dans le nord-ouest du Nevada. La ville temporaire de Black Rock City est érigée ici. La ville la plus proche est Reno , qui se trouve à 190 km (environ 2 heures de route). De là, vous continuez sur la I-80 est jusqu’à la sortie 43, près de Wadsworth. Ici, vous prenez la NV-447 vers le nord, passez le lac Pyramind et arrivez à Gerlach. Ici, vous prenez la County Road 34 jusqu’à ce que vous trouviez la route qui mène à l’emplacement de Burning Man.

Mais avant tout, vous devez atteindre la zone. Le moyen le plus pratique est d’arriver en avion à l’aéroport international de Reno-Tahoe , de louer une voiture et de suivre les indications que nous venos de vous fournir.

Cependant, si vous venez d’Europe, les vols vers Reno ne sont ni confortables ni bon marché. Il est beaucoup plus facile et pratique de prendre l’avion pour Las Vegas ou l’un des aéroports californiens comme San Francisco, Sacramento ou Los Angeles. Pour vous faire une idée, voici les distances avec les principales villes des environs, par ordre de distance depuis Black Rock City.

  • De Reno : 190 km (environ 2 heures)
  • Depuis Sacramento : 410 km (4/5 heures)
  • Depuis San Francisco : 550 km (5/6 heures)
  • Depuis Las Vegas : 810 km (8/9 heures)
  • Depuis Los Angeles : 900 km (9/10 heures)

Et maintenant? Eh bien, si vous vous sentez assez fou pour assister à Burning Man, il vous suffit de réserver votre vol et de partir, en laissant toutes vos inhibitions à la maison !

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