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Quelles sont les différences entre mer et océan?

Vous êtes-vous déjà demandé quelle est la différence entre l’océan et la mer ? Ce sont deux concepts très similaires, qui pourtant se croisent parfois, d’autres fois se confondent.

Les différences géologiques entre mer et océan

Si vous aussi vous vous êtes posé cette question au moins une fois, voyons quels sont les points communs et quelles sont les différences entre l’océan et la mer , dans une explication simple qui convient également aux enfants.

Allons-y dans l’ordre et commençons par le début. L’océan et la mer sont des étendues d’eau salée plus ou moins vastes. Et les points communs s’arrêtent là. Les différences sont cependant bien plus nombreuses :

Les océans sont bien plus grands que les mers. Les océans sont beaucoup plus profonds que les mers, avec une profondeur moyenne de 4 000 mètres. Les océans sont délimités par des continents, les mers par des espaces beaucoup plus petits. De plus, il n’y a que trois océans (cinq au maximum). Nous les connaissons tous :

  • L’Océan Atlantique, qui sépare les Amériques de l’Europe et de l’Afrique ;
  • L’Océan Pacifique, qui sépare l’Asie des Amériques ;
  • L’Océan Indien, avec l’Afrique à l’ouest, le sous-continent indien au nord et l’Océanie à l’est.

Les deux autres, dont la présence dans cette liste fait débat, sont :

  • L’Océan Arctique, dont les eaux entourent l’Arctique ;
  • L’Océan Austral, dont les eaux entourent l’Antarctique.

La somme de tous les océans atteint 71 % de la surface de la Terre, sur plus de 361 millions de kilomètres carrés.

Les océans sont donc d’immenses abîmes bleus qui recouvrent une grande partie de la surface de notre planète. Fascinants et mystérieux, ils cachent d’incroyables secrets. Mais ce sont aussi des lieux pleins de vie et de phénomènes extraordinaires. Découvrons ensemble cinq curiosités que vous ne connaissiez probablement pas :

Un univers sous-marin de poissons : Selon une étude publiée dans la revue Nature Communications en 2014, environ 10 milliards de tonnes de poissons vivent dans les océans. Cela équivaut à environ mille fois le poids de la population humaine entière !
Internet au fond de l’océan : En nageant dans les mers, les poissons ne sont pas les seuls à traverser les fonds marins. Saviez-vous que le trafic Web passe également par des câbles blindés posés sur le fond marin ? Oui, vous avez bien compris ! Ces câbles fins mais résistants transportent d’énormes quantités de données, permettant à Internet d’atteindre même les régions les plus reculées de notre planète.

Le pouvoir volcanique des océans : si vous pensez que les éruptions volcaniques sont un phénomène terrestre, vous avez tort (et très tort). Si l’on pense à l’ensemble du globe, la majorité des éruptions volcaniques se produisent au fond des océans, pour une quantité qui dépasse 75 % du total. Ces événements spectaculaires contribuent à la formation de nouvelles îles et au recyclage des matériaux sur Terre.

L’île de plastique dans le Pacifique : vous avez probablement entendu parler de l’énorme accumulation de déchets flottants dans l’océan Pacifique, mais avez-vous une idée de son ampleur ? L’île de plastique du Pacifique s’étend sur une superficie incroyable de 1,6 million de kilomètres carrés, ce qui correspond à plus de cinq fois la superficie de l’Italie. C’est un triste témoignage de la pollution d’origine humaine, mais aussi un rappel de l’importance de préserver nos océans.

Le Pacifique qui trompe : le nom de l’océan Pacifique pourrait faire penser à une mer calme et tranquille. Mais les apparences sont souvent trompeuses. Et c’est exactement un tel cas. Le plus grand des océans de la Terre a été nommé ainsi par Ferdinand Magellan, qui l’a traversé en 1520 et l’a trouvé particulièrement calme. Mais aujourd’hui, nous savons bien que l’océan Pacifique est connu pour ses violentes tempêtes et ses ouragans particulièrement puissants, sans oublier ses hautes vagues et ses tourbillons . C’est un véritable chaudron de forces naturelles qui continue d’étonner et de défier tous ceux qui osent naviguer sur ses eaux.

Les caractéristiques de la mer : 5 choses que vous ne savez peut-être pas
Jusqu’à présent, nous nous sommes concentrés sur les océans, mais même la simple mer, avec son immensité et ses mystères, est un lieu fascinant qui peut cacher des secrets surprenants. Voyons cinq curiosités sur les caractéristiques de la mer qui pourraient vous surprendre :

Les mers d’eau douce d’autrefois : avez-vous déjà pensé que l’eau de mer pouvait autrefois être douce ? Selon une théorie plutôt acceptée dans le monde scientifique, lorsque la Terre a commencé à se refroidir (il y a environ 4 milliards d’années), les nuages ​​de vapeur qui l’enveloppaient se sont transformés en pluie, formant les premières mers. Cette eau était donc tout à fait douce. Le sel présent aujourd’hui est arrivé progressivement, transporté par les rivières qui ont érodé les roches.

La quantité surprenante de sel : avez-vous une idée de la quantité de sel que contient l’eau de mer ? La réponse est une moyenne d’environ 35 grammes par litre. Si l’on multiplie ce chiffre par les 1 380 milliards de milliards de litres de toutes les mers du monde, nous obtenons un chiffre incroyable : 48,3 millions de milliards de tonnes de sel. C’est beaucoup !
Le premier établissement balnéaire du monde est italien : aujourd’hui, nous allons tous à la mer pour nous détendre et profiter du soleil, mais savez-vous quel était le premier établissement balnéaire du monde et où il est né ? Il s’agit probablement du « Dori » de Viareggio, ouvert dès 1823 et réservé exclusivement aux femmes et aux religieuses.

Depuis lors, l’attrait de la mer a inspiré la création d’innombrables destinations balnéaires à travers le monde, faisant des plages un véritable phénomène de masse.
La plage sans fin : avez-vous déjà rêvé de vous promener le long d’une plage sans fin ? La plage de Cox’s Bazar, au Bangladesh, pourrait réaliser votre souhait. Elle s’étend sur plus de 120 kilomètres, ce qui en fait la plus longue plage du monde. Imaginez la sensation de marcher sur des kilomètres et des kilomètres de sable doré…

La mer, l’oxygène que nous respirons : on attribue généralement aux arbres la production d’oxygène, mais saviez-vous que la majeure partie de l’oxygène de notre atmosphère provient de plantes marines ? Le phytoplancton, minuscules organismes photosynthétiques qui vivent dans la mer, est responsable à lui seul de la moitié de l’oxygène sur Terre. Cette quantité dépasse celle produite par toutes les forêts tropicales humides du monde réunies. Alors, lorsque nous respirons de l’air frais, souvenons-nous aussi de la mer : c’est avant tout le travail de ses habitants qui contribue à nous maintenir en vie.

Les différences géologiques entre mer et océan

Jusqu’à présent, nous avons exploré les différences les plus courantes entre la mer et l’océan , mais ces merveilles marines sont également physiquement et géographiquement distinctes. Examinons de plus près les caractéristiques géologiques qui les distinguent.

La principale différence, d’un point de vue géologique, réside dans les frontières avec le continent . Les océans, contrairement aux mers, ne sont pas contenus entre des portions de terre, mais s’étendent sur des espaces beaucoup plus vastes, entre les continents. Cette particularité confère aux océans un caractère plus imposant et une immensité qui en font de véritables géants en termes de couverture.

Alors que les mers s’adaptent à des espaces côtiers plus étroits, les océans s’étendent sur de vastes étendues entre les continents.

Une autre distinction géologique importante concerne les fonds marins. Le fond océanique s’est formé à la suite de la dérive des continents, survenue il y a environ 190 millions d’années. En conséquence, ils sont relativement plus jeunes que les fonds marins, qui ont environ 4 milliards d’années.

Cette différence d’âge entre les océans et les fonds marins révèle l’évolution géologique particulière qu’ils ont subie au cours des millénaires.

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