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L’Inde et ses Maharajas

L’Inde est un pays magnifique, plein d’expériences uniques et de contrastes. Il peut être si vaste et si charmant qu’il nous permet de trouver « ce que nous cherchons » ou de nous faire vibrer avec ses saveurs, ses couleurs et ses coutumes. Certains chanceux peuvent même apprendre de leur propre existence et de la valeur des choses, comme le voyage de la mort à Varanasi où l’on a découvert que le corps n’est qu’une boîte, faisant de cet amour pour l’Inde une passion incontrôlable, comme le décrit le grand écrivain espagnol Ramiro Calle.

Parmi la multitude d’approches de ce pays complexe, se rapprocher de l’époque et des excentricités des Maharajas semble un objectif surréaliste. À sa splendide architecture de palais élégants, de robes de soie et de turbans qui nous ramènent aux « Mille et une nuits », et de magnats ayant jusqu’à 10 épouses, s’ajoutent des histoires de conflits et de luttes fratricides pour la richesse et le pouvoir. Un élément central de ces contrastes, de ces coutumes ancestrales et de cette histoire vivante auxquelles l’Inde nous a habitués.

En 1947, lorsque l’Inde a obtenu son indépendance de l’Empire britannique (y compris le Pakistan et le Bangladesh d’aujourd’hui), elle comptait près de 600 États princiers. Les maharajas étaient toujours les premiers-nés mâles de la première épouse. Dans de nombreux cas, il n’existe aucune trace des noms des épouses ou des filles de certains hommes de la famille.

Le titre de Maharaja n’était pas courant avant le Raj britannique (et c’est de cela qu’il s’agit). Au cours de cette période, de nombreux Rajas et autres types de dirigeants hindous ont été élevés au rang de Maharaja, indépendamment du fait que des dizaines de ces nouveaux Maharajas ne gouvernaient que de petits territoires. En pratique, ils constituaient le secteur le plus élevé du système politique. Le mot Maharaja signifie « Grand Roi », Maja=Grand, Raja=Roi, son équivalent féminin étant « Maharani ». 

Sous le règne des Maharajas, l’Inde était considérée comme l’une des civilisations les plus importantes du monde, avec une grande reconnaissance pour son art, son histoire, sa spiritualité et sa culture. L’apparat et le luxe de certains de ces dirigeants ont contribué à ajouter un élément supplémentaire d’excentricité et d’aventure à ce pays de princes qui voyagent à bord d’éléphants, de chemins de fer privés ou de Rolls Royce et de palais de marbre décorés de peaux de tigre que, dans de nombreux cas, ils chassaient eux-mêmes.

Lorsqu’un Maharaja arrivait dans un royaume voisin, il arrivait accompagné de soldats, élégamment vêtus devant, (en prélude à son arrivée et en quelque sorte de procession). Depuis la chaise spéciale de son éléphant, décorée de pierres précieuses, d’incrustations d’or et de couvertures de soie, le Maharaja fut accueilli par des coups de canon annonçant son arrivée. Plus il était important, plus il recevait de coups de canon, dans certains cas jusqu’à 21, comme le Maharaja de Mysore ou le Nizam d’Hyderabad, le plus grand État de l’Inde (en raison de sa coopération militaire avec les Britanniques pendant la Première Guerre mondiale). ).

L’architecture maharaja trouve ses racines dans l’architecture islamique, issue des premiers conquérants musulmans, offrant des dômes, des mosaïques et des minarets mais intégrant des éléments traditionnels indiens, tels que des patios entourés de colonnes, des balcons soutenus par des encorbellements et surtout une ornementation excessive. . Malgré leurs différences, ces styles architecturaux fusionnèrent harmonieusement, donnant naissance à un nouveau style, dit « indo-islamique ». L’exemple culminant de ce style est le m

ausolée du Taj Mahal, à Agra. Il est couronné d’un dôme et fait de marbre blanc incrusté de pierres précieuses et a été construit entre 1632 et 1643 par l’empereur moghol Shah Jahan. Plus tard, avec les Maharadjahs, ce style fusionnera à nouveau, en prenant cette fois pour modèle les grands palais européens.

Taj Mahal, Âgra

Le style indo-islamique est généralement divisé en trois phases : le Pathan, le Provincial et le Mughal. Celle utilisée par les Maharajas est « la phase moghole », qui connaît son apogée entre le XVIIe et le XIXe siècle.

Je voudrais me référer à quelques exemples de Maharajas remarquables qui, basés sur diverses influences architecturales, reflétaient en même temps les mentalités uniques de cette époque particulière.

Maharaja de Mysore

Situé dans le royaume du Karnataka, au sud du pays, près de Bangalore, le palais de Mysore était la résidence des rois Wodeyar. Ce palais présente de nombreux styles architecturaux mêlés d’influences indiennes, musulmanes, gothiques et Rajput. Elle fut commandée, à la demande personnelle du Maharaja, à l’architecte britannique Henry Irwin.

La construction a commencé en 1897 et s’est achevée en 1912, puis agrandie en 1940, après un incendie majeur. La structure comporte trois étages de granit gris, mais le point culminant est son intérieur.

Il abrite des salles publiques et privées appelées Durbars, finement décorées de dômes et de détails dorés, de sols en marbre et d’arcs ornés, ainsi que de fascinantes sculptures, peintures et peintures murales qui racontent l’histoire des maharajas précédents et de leurs règnes.

Le trône du Maharaja est en or, incrusté de pierres précieuses, situé au fond d’une salle de passages entourée de colonnes décorées, dans le style d’une salle hypostyle de l’Egypte ancienne, dans une claire démonstration de pouvoir et de richesse. De cette manière, l’un des éléments centraux de l’architecture Maharaja est configuré, destiné à avoir un impact sur le visiteur.

Le trône du Maharaha

Le royaume de Kapurthala est situé dans l’État du Pendjab, au nord du pays. Le Maharaja, Sir Jagatjit Singh, est l’un des plus connus, non seulement pour ses richesses et ses magnifiques palais, mais aussi pour une histoire d’amour interdite, qui inspirera plus tard le roman de Javier Moro intitulé « Indian Passion », dans lequel il raconte leur relation avec. la danseuse de flamenco espagnole Anita Delgado.

Le palais s’appelle actuellement école Sainik et est utilisé comme école militaire depuis juillet 1961, avec plus de 1 150 officiers étant passés par ses salles de classe. La construction de ce palais a commencé en 1900 et s’est achevée en 1908, et il a une superficie approximative de 0,81 km2. Il a été conçu par l’architecte français, M. Marcel, avec le soutien de son assistant, l’architecte Allah Ditta de nationalité indienne. Il n’est actuellement pas ouvert au public.

À l’intérieur, on peut voir le style baroque typiquement français : « L’aspect le plus frappant de l’architecture baroque française est peut-être la dissociation qui existe entre ce que promet son extérieur et la surprise qui l’attend à l’intérieur, composé de toute une série voluptueuse de décorations et d’objets qui, à leur tour, parfois, à la limite du délire » (2). Ses principales caractéristiques sont l’utilisation de courbes, d’ellipses et de spirales, ainsi que de figures polycentriques pour ses compositions.

Ce goût palatial, caractéristique sous le règne du Roi Soleil Louis XIV, en France, se conjugue avec un style Renaissance classique, qui était du goût des Maharajas. La conception des jardins du palais s’inspire des palais français tels que Versailles et Fontainebleau.

La Majaraha de Gwalior

Le palais Jai Vilas du Maharaja de Gwalior, d’une superficie de 1 240,77 m2, est la résidence actuelle de la famille Scindia avec 25 pièces abritant désormais le musée Jivaji Rao Scindia. C’est encore une fois un exemple d’un mélange d’architecture européenne, conçu et construit par Sir Michael Filose. Le premier étage est toscan, le deuxième italo-dorique et le troisième corinthien.

La salle Durbar se démarque particulièrement, avec deux lustres au centre qui pèsent quelques tonnes. Ceux-ci ont été installés après que la résistance du toit ait été testée avec dix éléphants différents après que le toit s’est effondré lors d’une première tentative, laissant le premier éléphant grièvement blessé.

Pour sa défense, il a déclaré qu’il avait décidé de tester la solidité du toit de son palais car il avait acheté à Venise un gigantesque lustre pour rivaliser avec ceux suspendus aux plafonds du palais de Buckingham. Enfin, il a réalisé un plafond structurellement solide pour mettre en valeur ses précieux lustres en cristal.

Plafonds dorés, lourds rideaux et tapisseries, magnifiques tapis persans et meubles anciens de France et d’Italie sont les principales caractéristiques de ses chambres spacieuses.

Ce maharaja aimait aussi beaucoup les trains et en faisait fabriquer un miniature (en argent), dont les locomotives et les wagons circulaient sur un réseau de rails en argent entre la cuisine et la table à manger de son palais. Le panneau de commande était installé à l’endroit où il était assis et d’où il manipulait les manivelles, leviers, boutons et sirènes qui transportaient les boissons, la nourriture, les cigarettes ou les bonbons.

Le Maharaja d’Alwar

La ville d’Alwar se trouve à l’endroit où les monts Aravalli descendent dans les plaines du nord de l’Inde, à environ 160 kilomètres au sud de Delhi et à environ 150 kilomètres au nord de la capitale du Rajasthan, Jaipur.

Son palais Vinay Vilas est également un mélange de styles, comprenant des éléments traditionnels Rajput et Mughal. Ses élégants pavillons de marbre reposent sur des bases en fleurs de lotus. Le palais répond au style ornemental orné que ces dirigeants appréciaient tant. Actuellement, le premier étage abrite les bureaux du gouvernement et les tribunaux de district, et l’étage supérieur abrite un musée présentant les meilleures pièces du palais.

Alwar a été le premier État princier de l’Inde à nouer des relations commerciales avec la Compagnie des Indes orientales sous la figure de Jai Singh Prabhakar Bahadur, connu sous le nom de Maharaja de Rolls Royce. En 1920, lors d’une visite à Londres, le Maharaja entra dans une luxueuse boutique Rolls Royce de Bond Street pour s’enquérir des prix et des caractéristiques des voitures.

Comme il portait des vêtements décontractés, les vendeurs l’ont brutalement expulsé. À son retour, quelques heures plus tard, vêtu de ses habits royaux, il a été reçu avec les honneurs et un tapis rouge, achetant les six voitures exposées et demandant leur transfert immédiat en Inde. Une fois en Inde, il s’est arrangé pour qu’ils reçoivent des balais et qu’ils nettoient les rues de la ville.

La nouvelle s’est répandue dans le monde entier et la réputation de la société Rolls Royce en a été grandement affectée, devenant la risée de l’industrie automobile comme synonyme de « voiture utilisée pour nettoyer les rues en Inde ». La société Rolls Royce a dû envoyer un télégramme d’excuses et a remis six véhicules au Maharaja, qui les a retirés du nettoyage de la ville.

Conclusion

Les Maharajas représentaient le statut de leur lignée et leur pouvoir dans leurs palais. En incorporant de nombreux éléments européens dans la fusion de leur architecture, ils rivalisaient avec les grands exemples architecturaux de ce continent. Conscients de cela, les maharajas cherchèrent, sans limite de ressources financières, à se démarquer et à s’imposer sur ceux des rois européens, générant ainsi un patrimoine architectural unique d’une grande qualité et d’une beauté exubérante.

En 1947, l’Inde devint indépendante de l’Empire britannique et l’un des premiers ordres de son nouveau président, Jawaharlal Nehru, fut de demander aux Maharajas de céder leurs États pour les unir en une seule Inde. Malgré le refus de certains, l’accord final fut trouvé, parvenant en échange à maintenir certains privilèges comme un revenu permanent appelé « bourse privée » même garanti par la Constitution elle-même. En 1971, Indira Gandhi approuva un amendement à la Constitution supprimant ce droit. , ainsi que la possibilité d’utiliser leurs titres. Ainsi, les maharajas ont cessé d’exister selon la loi indienne.

Les héritiers des maharajas sont encore respectés aujourd’hui. Certains d’entre eux se sont tournés vers la politique, le domaine culturel ou ont cédé leurs grands palais à de grandes chaînes hôtelières (Taj Hotels), comme l’Umaid Bhawan Palace situé à Jodhpur, propriété du Maharaja Umaid Singh (dirigé par son héritier Gaj Singh). .

Aujourd’hui encore, de nombreuses personnes, lorsqu’ils les voient, s’inclinent devant eux pour toucher leurs pieds, suivant une coutume traditionnelle, qui reconnaît, en même temps, l’influence et l’importance qu’ils ont joué, à l’époque, dans l’histoire indienne et pourquoi non, en rendant grâce pour l’héritage des dizaines de palais qui ornent aujourd’hui le pays.

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