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Inti, le puissant dieu solaire inca

Généralement, sa représentation prenait la forme d’un être humain avec un visage qui ressemblait à un disque d’or, d’où rayonnaient des rayons et des flammes. Sa sœur et partenaire divine était la lune, connue sous le nom de Mama-Kilya (ou Mama-Quilla), qui était représentée comme un disque d’argent aux traits humains.

Origine et caractéristiques du Dieu Inti

Dans la mythologie inca, Inti personnifiait le soleil et son origine remonte à la création de Viracocha, la divinité suprême inca, qui, selon la croyance, l’aurait fait exister sur une île du lac Titicaca. Bien que Viracocha occupe une position plus élevée, il reste généralement en retrait dans les affaires terrestres, permettant à des intermédiaires comme Inti de jouer un rôle plus actif dans la gouvernance du monde.

Inti était mariée à Quilla, la déesse de la lune. Ce lien étroit entre les dieux et l’humanité a été souligné par la croyance selon laquelle Manoc Capac (anciennement connu sous le nom d’Ayar Manco), le premier chef inca et fondateur de la civilisation, avait été instruit par Inti ou, dans certaines versions du mythe, était son fils. , ainsi que d’autres ancêtres incas originaux tels que Mama Coya (également appelée Mama Ocllo), qui était également décrite comme l’épouse d’Inti dans certains récits.

Cette connexion a permis aux dirigeants incas ultérieurs de revendiquer une lignée divine et de souligner leur rôle d’intermédiaires entre les dieux et le peuple. Manoc Capac a même adopté un costume plaqué or pour impressionner la population par son ascendance divine.

Cependant, ce n’est que sous le règne de Wiraqocha Inca (vers 1425 de notre ère) ou sous le neuvième dirigeant inca, Pachacuti Inca Yupanqui (1438-1471 de notre ère), que le culte d’Inti s’est réellement implanté dans les pratiques culturelles des Incas.

À mesure que l’empire Inca s’étendait, le culte du soleil fut incorporé aux religions des peuples conquis et utilisé comme propagande impériale pour affirmer que les Incas étaient le peuple doté du droit divin de gouverner.

Temple du Soleil Inca

Machu Picchu, un site largement reconnu situé à Cuzco, abrite également l’un des sanctuaires les plus célèbres dédiés à Inti, le dieu solaire. Dans cette ancienne forteresse, prêtres et prêtresses effectuaient des cérémonies lors des solstices, établissant un lien symbolique entre le soleil et la terre. Essentiellement, ils unissaient Inti, la divinité solaire, à eux-mêmes.

Inti était honoré dans plusieurs temples et sanctuaires de Cuzco. Comme les empereurs avaient besoin de tombes majestueuses, ils étaient souvent enterrés dans le Coricancha, également connu sous le nom de Qorikancha, qui abritait de nombreuses représentations d’Inti.

Les documents historiques suggèrent que le Temple du Soleil Inca à Cusco a été construit sous le règne de Pachacuti Inca Yupanqui, le neuvième empereur inca. Malheureusement, Coricancha fut dévastée par les conquérants espagnols et une grande partie de sa pierre fut réutilisée dans la construction d’une église.

Inti Raymi, fête en l’honneur du Dieu Soleil

Chaque 24 juin, le Dieu Soleil est le protagoniste central de l’une des fêtes les plus importantes et les plus enracinées célébrées au Pérou et dans toute l’Amérique du Sud : l’Inti Raymi, également connue sous le nom de « Fête du Soleil ». En langue quechua, « Inti » désigne la célébration du Soleil et « Raymi » signifie festival. Inti Raymi est la vénération du Dieu Soleil, la divinité la plus vénérée de la religion inca.

Les empereurs incas, ainsi que l’élite noble de Cusco, étaient considérés comme les descendants naturels du Soleil ; ils reconnaissaient que leur vie dépendait de lui et se sentaient donc obligés d’exprimer leur gratitude et leur hommage par des sacrifices et des offrandes rituelles.

Ce festival a été créé à Cusco par Pachacutec, le premier Inca, en 1430 avant JC, pour célébrer le solstice d’hiver dans l’hémisphère sud, marquant le début de la nouvelle année dans le calendrier inca. Ce jour-là, le Soleil est à son point le plus éloigné de la Terre, ce qui donne le jour le plus court de l’année.

En 1572, Inti Raymi fut interdite par le vice-roi espagnol Francisco de Toledo, considérée comme une cérémonie païenne et contraire à la foi catholique. Cependant, la fête a continué à se dérouler en secret pendant environ 400 ans, mais pas avec le même faste, car l’empereur inca ne présidait plus les célébrations. Ce n’est qu’en 1944 que Faustino Espinoza Navarro, écrivain péruvien dédié à la promotion des coutumes incas et quechua, put réintroduire cette célébration unique.

Aujourd’hui, la tradition perdure sous la forme d’une représentation théâtrale imprégnée de mysticisme et de spiritualité. À cette date, des milliers de touristes, locaux et étrangers, parcourent les rues de la ville historique de Cusco, au Pérou, se réunissant pour vivre de près une journée spéciale pleine d’activités culturelles, dans le but de préserver l’héritage inca.

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