vendredi, juillet 19, 2024
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Qui est Palamède?

Celui de Palamède est un nom qui revient souvent dans le cycle troyen et qui revêt une importance considérable, pourtant il n’est jamais mentionné par Homère. De nombreux autres auteurs nous parlent de lui, dont Suétone et Euripide , tandis que d’autres textes qui lui étaient consacrés, comme les tragédies d’Eschyle et de Sophocle, ont été perdus.

Ses origines ne sont pas claires, mais la plupart le définissent comme le fils de Nauplius , roi d’Eubée, et cousin d’ Ulysse . Palamède était un homme d’une grande intelligence et sagesse, de nombreuses inventions lui sont attribuées, depuis l’ajout de quelques lettres de l’alphabet grec ou de chiffres, jusqu’à un jeu de société semblable aux échecs, appelé « Pessoi ». Il était aussi un grand stratège, Pline l’ Ancien nous raconte comment il fut le premier à disposer l’armée en formation réelle et à introduire l’usage de sentinelles, tandis que d’autres auteurs affirment qu’il fut le premier à utiliser les feux de rapport.

Il s’agit certainement d’un personnage décrit de manière positive par des sources anciennes, vantant son intelligence et ses qualités et le décrivant comme une victime de la justice. Son importance parmi les Grecs était telle qu’il accompagna Ulysse et Ménélas dans une ambassade à Troie avant la guerre.

Palamède à Troie

Ici, Palamède prononça un discours devant la cour de Priam , visant à demander le retour d’Hélène et craignant autrement la possibilité d’une guerre. Il était si éloquent qu’une grande partie de la cour était convaincue, mais Priam attendait que Paris prenne une décision. Lorsque le prince arriva en compagnie d’Hélène, elle déclara qu’elle était arrivée à Troie spontanément et non kidnappée, et qu’elle n’avait pas l’intention de retourner à Ménélas.

Une fois l’expédition formée, Agamemnon assuma le commandement suprême, tandis que Palamède fut investi, avec Ulysse et Diomède, du rôle de commandant de l’armée. Il s’illustre en remplaçant temporairement Agamemnon lors de l’épisode du sacrifice d’Iphigénie, tout comme c’est lui qui expose la folie d’Ulysse. Ce dernier, en effet, fit semblant d’être fou pour ne pas partir pour Troie, mais ce fut Palamède lui-même qui révéla la tromperie en plaçant le fils nouveau-né d’Ulysse, Télémaque, devant sa charrue. Au moment où Ulysse s’est arrêté pour éviter de le tuer, il était clair que sa folie n’était pas réelle. Ce sont deux événements qui l’ont inévitablement conduit à une fin tragique.

Palamède de Canova

Ulysse n’oublia naturellement pas du tout comment son cousin l’avait entraîné dans la guerre et la rivalité entre les deux était vive. D’autres auteurs nous parlent d’autres épisodes opposant les deux Grecs. Par exemple, une fois les tentes grecques ont été attaquées par une meute de loups descendant du mont Ida. Alors qu’Ulysse le poursuivait avec quelques soldats pour les chasser, Palamède s’est avéré contre cette action. Il croyait qu’il s’agissait d’un présage de peste et a donc dit à ses soldats de ne pas manger de viande mais uniquement d’herbes sauvages. Quelque temps plus tard, une peste arriva effectivement à Troie qui n’atteignit pas les Grecs grâce aux suggestions de Palamède, que les soldats considéraient alors presque égal à un Dieu.

La mort du héros

Fortement jaloux et plein de ressentiment, Ulysse décide alors de se venger de lui. Il cacha une grosse somme d’argent dans la tente de son cousin accompagnée d’une fausse lettre signée de Priam , où il remerciait le Grec de lui avoir révélé les mouvements de l’armée achéenne. Naturellement, Ulysse faisait toujours semblant de trouver la lettre et la rapportait à Agamemnon. Selon certains auteurs, Agamemnon était lui-même très heureux de se débarrasser de Palamède, sans oublier que les Grecs l’avaient déjà acclamé une fois pour son remplacement. Un tribunal de guerre

fut alors organisé , mais bien que Palamède se déclara innocent, les preuves, bien que fausses, étaient accablantes. C’est ainsi que les Grecs lapidèrent le commandant Palamède et qu’Agamemnon interdisa son enterrement . Il s’agissait d’un grand sacrilège et d’un parjure, car si un corps n’est pas enterré, son âme ne peut pas être accueillie dans l’Hadès, mais est forcée d’errer pour l’éternité sans trouver la paix. Interdire une sépulture est donc un acte d’une grande hostilité, destiné à condamner sa mémoire, mais malgré tout Palamède avait encore des amis. Ajax Telamonius a en fait ignoré les ordres d’Agamemnon et a organisé un rite funéraire, enterrant le héros. La mort de Palamède n’est cependant pas destinée à rester impunie.

La vendetta de Nauplie

Cela déclencha en fait la fureur de son père Nauplius , qui était entre autres Argonaute et timonier de l’Argo. Ayant appris la mort de son fils, il arrive d’abord à Troie pour demander justice. Cependant, n’ayant rien accompli, Nauplius retourna en Eubée, prêt à venger de sa propre main la mort de son fils.

Déterminé à provoquer la mort d’Ulysse parmi tous les peuples, Nauplius entreprit une série d’actions visant à la provoquer. Il informa d’abord les épouses des commandants grecs des infidélités de leurs maris, de leurs concubines qu’ils comptaient, selon lui, ramener ensuite à la maison. Suite à cela, il a dit à la mère d’Ulysse, Anticléa , que son fils était mort à la guerre, provoquant le suicide de la femme.

Enfin, une fois que la flotte achéenne réussit à revenir de Troie, il alluma de nombreux feux le long de la falaise eubéenne, en particulier sur le mont Capharée , dans une zone vraiment peu accueillante et impropre aux navires. La flotte, croyant que les incendies étaient le signe d’un port sûr, se dirigea vers eux et rencontra un naufrage majeur.

Cependant, la cible principale de Nauplius, Ulysse, a survécu au naufrage. Ayant découvert cette nouvelle, Nauplius se suicida.

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