mercredi, juillet 24, 2024
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Qui est Zeus dans la mythologie?

Zeus (Ζευς), fils des Titans Cronos et Rhéa, est le souverain des dieux, le dieu du ciel et du tonnerre, le dieu gardien de la justice et le plus grand archétype culturel de la Grèce classique. Époux d’Héra et connu dans le monde romain sous le nom de Jupiter (Iupiter), Zeus est une divinité olympique, c’est-à-dire l’un des douze dieux de l’Olympe.

Introduction

Zeus est considéré comme la plus puissante des divinités du panthéon hellénique : il fait partie du groupe des dieux olympiques, c’est-à-dire ces dieux qui résident sur le mont Olympe en Thessalie et qui, du haut de son sommet, immergés dans les nuages ​​et fermé à la vue des mortels, observez la terre.

Il est déjà défini par Homère comme « père des hommes et des dieux », Zeus n’est pas une divinité créatrice, mais est une divinité paternelle. Roi et père des dieux, Dieu des rois et des gouvernants, de la loi, protecteur de l’État en tant que tel et des diverses formes d’assemblées et de gouvernements, l’hospitalité, les serments et les lois relèvent également de sa sphère, il n’est pas responsable de la la création du cosmos est imputée, mais son administration.

Omnipotent, Zeus ne connaît d’autre limite à son pouvoir que le sort des Destins auxquels, à son tour, il doit se soumettre. Dieu au caractère passionné, tantôt dans un sens positif et protecteur, tantôt dans un sens destructeur en lien étroit avec son irascibilité proverbiale.

Il est représenté comme un personnage imposant, à l’allure légale, aux cheveux et à la barbe foncés, aux traits parfois proches de ceux d’Hadès mais privé des aspects sombres réservés au Dieu des Enfers. Au contraire, Zeus est souvent représenté avec son coup de foudre, un coup de foudre tenu dans sa main droite, ainsi qu’accompagné d’un aigle. Souvent, il peut aussi tenir un sceptre ou, alternativement, être assis sur un trône.

Divinité très célèbre, d’innombrables cultes lui étaient consacrés dans toute la Grèce et dans toutes les terres d’influence grecque. Une épithète est liée à presque tous les cultes, garantissant ainsi au Dieu une multitude quasi infinie d’épithètes.

Étymologie du nom

Quand on parle de Zeus, il faut aussi parler de son nom. Zeus, en fait, est l’un des noms anormaux du grec ancien, c’est-à-dire un nom qui présente des variations dans sa déclinaison.

Le nom Zeus, en fait, se décline en Zeus (ὁ Ζεύς), Dios (τοῦ Διός), Dii (τῷ Διί), Dia (τὸν Δία), Zeu (ὦ Ζεῦ). Cette déclinaison particulière trouve son origine dans la racine du mot, dérivé de l’indo-européen *Dieus, terme qui représente la divinité liée à la lumière, mais aussi au ciel et à la pluie.

C’est précisément de cette racine que dérive également le latin « Deus », et de là aussi le « Dio » italien. Cependant, même en grec même, « Dios » n’était pas seulement le génitif de Zeus, mais aussi le terme désignant le ciel, ainsi que l’adjectif pour indiquer ce qui vient de Zeus, mais aussi ce qui est  » divin, céleste, illustre, exalté, noble, excellent », utilisé en référence à la fois aux hommes et aux dieux. Il convient de noter, à ce propos, que « Dios » n’indique en aucun cas les divinités en tant que telles : en grec on les appelle Theos au singulier et Theoi au pluriel.

Compétences

Dieu du ciel

Le domaine d’expertise le plus célèbre de Zeus concerne certainement la sphère céleste. En fait, il règne sur tout ce qui concerne le ciel. Sa domination commença immédiatement après la Titanomachie, suite à la division des Royaumes avec ses frères, obtenant ainsi le Royaume considéré comme le plus important de tous. Il possède la domination sur tout ce qui se trouve dans le ciel, en effet la foudre et le tonnerre, mais aussi le vol des oiseaux, étaient considérés par les Grecs comme des signes divins de Zeus. En fait, c’est le vol des oiseaux que l’on regarde lorsque l’on veut interpréter leur volonté.

Mais la sphère céleste concerne également tout ce qui touche aux conditions météorologiques. C’est lui qui envoie la pluie sur la terre et à qui correspondent la plupart des phénomènes météorologiques. Ce n’est pas un hasard, car il est facile de l’imaginer, si son symbole le plus célèbre est la foudre, ce trait qu’il lance sur ses ennemis et qui a eu une contribution essentielle à la Titanomachie et, par conséquent, à la conquête du pouvoir.

Zeus est également défini comme Akraios , un adjectif attribué aux dieux dont les temples sont construits sur des hauteurs, au sommet de collines et de montagnes, et dans le cas de Zeus, il y a une double référence à son rôle de Dieu céleste.

Justice sacrée : hospitalité et serments

L’hospitalité et la justice sont deux concepts chers et sacrés aux Grecs. Xénia est le terme grec désignant l’hospitalité inviolable, dont Zeus est le patron. L’épithète de Zeus Xenios y fait référence , c’est-à-dire celui qui protège les étrangers et qui veille sur les invités et sur les règles de l’hospitalité. Celui-ci est constitué d’une série de coutumes qui, même si elles n’étaient pas écrites, étaient essentielles, à tel point que violer les lois de l’hospitalité est considéré comme l’un des crimes les plus atroces.

L’hospitalité implique le respect mutuel entre hôte et invité, ainsi que la protection de ce dernier. L’hôte a l’obligation d’accueillir toute personne qui frappe à sa porte pour demander l’hospitalité, lui offrir de la nourriture et du repos, en lui offrant un cadeau d’adieu à la fin de la visite. Celui-ci, pour sa part, a l’obligation de montrer sa gratitude au propriétaire de la maison et de lui rendre la pareille si on lui demande.

Zeus Horkios est plutôt l’épithète qui fait référence à sa surveillance des serments, eux-mêmes considérés comme inviolables dans la culture grecque. Là où l’écriture n’était pas répandue à l’époque classique, ce sont les serments qui scellaient les accords, tant entre particuliers qu’au niveau public ou religieux. Zeus est souvent appelé comme témoin de serment.

Pouvoir : public et privé

Zeus détient la protection du pouvoir public et du pouvoir privé. Ce n’est pas un hasard s’il est considéré comme la divinité « père », bien qu’il soit le plus petit de ses frères, fils d’une nouvelle génération de dieux destinés à évincer celle de ses parents Titans. Il n’est pas un père au sens strictement littéral – ou du moins, pas seulement – mais il est un père au sens le plus large du terme, au sens autoritaire de chef de famille.

Publiquement, il s’appelle Agoraios et Boulaios . le premier terme pour indiquer sa protection de ceux qui se rassemblent sur l’agora de la ville, la place de la polis où les citoyens se réunissent en assemblée pour procéder aux élections, mais aussi le lieu où ils peuvent échanger des opinions. Boulaios est plutôt le terme désignant Zeus qui protège les conseils au sens le plus strict, au sens du pouvoir d’État qu’il supervisait.

Mais il représente également le pouvoir dans la sphère la plus privée de la vie humaine, où le chef de famille accomplit des rituels avec Zeus, demandant protection pour sa famille, mais aussi richesse et prospérité. Bien que son infidélité envers son épouse soit réputée, c’est précisément auprès d’Héra que Zeus représente le protecteur des mariages et des rites matrimoniaux. 

Mythologie

Naissance

La principale source de la célèbre naissance de Zeus est la Théogonie d’Hésiode, qui traite, entre autres, de l’histoire des Cronides et de la Titanomachie qui a suivi. Avec Hésiode, il y a Pseudo-Apollodore, qui traite également de la Titanomachie dans le premier livre de sa Bibliothèque.

Le mythe raconte que Gaea et Uranus ont averti Rhéa et Cronos, leurs enfants, révélant une prophétie selon laquelle Cronos perdrait le trône aux mains de son fils. Le Titan Kronos n’avait pas vraiment l’intention d’être renversé, mais en même temps il ne pouvait pas tuer sa progéniture, puisqu’elle était immortelle. La solution adoptée par le Titan n’en fut donc qu’une : avaler ses enfants dès leur mise au monde.

C’est ce qui arrive aux frères aînés de Zeus : Hadès , l’aîné, est avalé en premier, et Héra , Poséidon, Déméter et Hestia suivent son sort immédiatement après . Cependant, lorsque l’heure de Zeus arrive, Rhéa est maintenant détruite par la douleur de la perte de ses enfants et décide de cacher la naissance de son fils à Cronos. Elle offre au Titan une pierre à sa place, puis donne naissance à Zeus en Crète, où il grandira ensuite.

Rhéa laisse alors Zeus dans la grotte où il est né, plaçant pour sa protection les Curètes, les divinités mineures de sa suite, qui couvraient les cris du bébé de danses et de cliquetis d’épées. Avec eux se trouvaient deux nymphes, Aix et Hélice, ainsi qu’Amalthée , la chèvre choisie pour allaiter Zeus.

Titanomachie

Une fois suffisamment grand, Zeus décide alors d’agir pour libérer ses frères et, par conséquent, renverser son père. Grâce à la complicité de sa mère Rhéa, Zeus parvient à devenir l’échanson de son père, ignorant visiblement son identité. De cette façon, Zeus verse ensuite de l’émétique dans les boissons de son père, parvenant à lui faire cracher la progéniture dévorée.

Les cinq frères de Zeus sont devenus adultes et prêts au combat, et étant donné le sort qui leur est réservé, ils ne peuvent s’empêcher d’éprouver du ressentiment envers leur père. De cet acte commence donc la Titanomachie, la guerre qui oppose les Dieux, menés par Zeus, aux Titans alliés à Cronos, menés par Atlas et sans aucune intention de reconnaître le pouvoir de Zeus, à l’exception de Prométhée et Styx qui , bien que Titans, soutenaient les Dieux.

La Titanomachie continue pendant dix ans, jusqu’à ce qu’une nouvelle prophétie de Gaea change le sort de la guerre. Selon cela, Zeus aurait triomphé si les Desi avaient eu pour compagnons d’armes ceux que Cronos lui-même avait enfermés dans le Tartare : les Cyclopes et les Hécatonchires. Zeus tue alors Campe, leur gardien, les libérant et les nourrissant.

Les Cyclopes, en signe de remerciement, forgent et font don d’armes aux Dieux : le trident de Poséidon, le casque d’invisibilité d’Hadès, mais surtout les foudres de Zeus. Grâce à ces armes, enfin, les Dieux battent les Titans, enfermant Kronos et ses frères dans le Tartare, plaçant les Hécatonchires pour les garder. Seul Atlas a un rôle différent : il s’agit en effet de porter la voûte céleste sur ses épaules.

Division du Cosmos et mariage avec Héra

Une fois les Titans éliminés, il est temps pour Zeus, Poséidon et Hadès de se partager l’univers et d’établir le nouvel ordre du Cosmos. Les trois frères optent donc pour un tirage au sort, afin de diviser le Ciel, la Mer et les Ombres, là où la Terre et l’Olympe sont un terrain d’entente, où tous trois ont une influence égale. Selon certains mythes, les trois frères choisissent d’agir par tirage au sort parce qu’ils sont égaux en droits et en pouvoir, mais dans d’autres versions, cependant, l’ambition de Zeus entre en conflit avec les droits du premier-né d’Hadès.

Dans tous les cas, les trois frères tirent au sort trois tuiles et Zeus a donc droit au Ciel. Pourtant, malgré la division des pouvoirs, la triade est considérée comme égale : dans l’Iliade, Poséidon déclare qu’il ne se plierait pas à la volonté de Zeus parce qu’il était son égal ; dans le Fasti d’Ovide, c’est Zeus lui-même qui affirme leur égalité.

Zeus commence son règne sans contestation, Cronos étant désormais hors de propos. Métis fut sa première épouse, suivie de Thémis, mais aucune d’elles n’obtint jamais le titre de Reine des Dieux. Ceci est attribué uniquement et exclusivement à Héra, épouse de Zeus et couronnée reine après la conquête du trône. La plus belle des déesses, peut-être juste derrière Aphrodite , à tel point que Zeus a immédiatement décidé qu’elle serait sa reine.

Cependant, Héra se retrouve à la cour d’Océanus et de Thétis, où elle grandit, et plus Zeus la courtise, plus elle la rejette. Zeus n’abandonne pas et décide de se transformer en l’animal qui représentera plus tard la Déesse. le coucou. Il invoque alors une tempête et pendant celle-ci, il séduit sa sœur par tromperie, l’atteignant. Ayant aperçu le coucou pendant la tempête, Héra, craignant pour sa sécurité, le ramasse par terre et le porte à sa poitrine pour le réchauffer. Zeus révèle alors son apparence et c’est seulement à ce moment-là qu’Héra accepte finalement de l’épouser. Selon certaines versions, cela se produit parce qu’Héra a honte de la violence qu’elle a subie et a choisi d’y remédier par le mariage.

Les deux Dieux annoncent une grande célébration pour leur mariage, à laquelle participent tous les Dieux et Déesses, tandis que le monde fleurit pour l’occasion. Gaea leur créa, en cadeau, un magnifique jardin aux pommes d’or, qui furent ensuite gardées par les Hespérides, dont il tirera son nom, et le Dragon Ladon.

Le mariage entre Zeus et Héra est un mariage heureux. Une lune de miel de trois cents ans s’écoule, à la fin de laquelle Zeus retourne à sa vie polygame et infidèle, causant ainsi une douleur continue à la Déesse. Mais autant Zeus aime sa femme, autant il aime la Grèce et les mortels, assumant ainsi à nouveau le rôle de Dieu le Père.

Le mariage de Zeus et Héra est également utilisé pour expliquer divers phénomènes atmosphériques. Lorsque le ciel est dégagé, les deux Dieux vivent en paix et en harmonie l’un avec l’autre. Cependant, lorsque des blizzards, des tempêtes et des cyclones apparaissent, ils sont la représentation des querelles violentes et féroces entre les deux époux.

Gigantomachie

Pseudo-Apollodore raconte toujours la Gigantomachie dans sa Bibliothèque, alors qu’il n’y a aucune référence dans la Théogonie d’Hésiode. L’existence d’un poème qui lui est consacré mais aujourd’hui perdu est hautement probable.

Enragée par la défaite de ses enfants Titans, Gaea et Tartare donnent naissance aux Géants – bien que, selon certains mythes, ils soient nés des gouttes de sang d’Uranus castré. Créatures très grandes et d’apparence monstrueuse, à moitié humaines avec des cheveux et une barbe très épais mais avec des queues de serpent comme membres inférieurs.

Vingt-quatre géants en tout, chacun né dans le but d’anéantir un Dieu spécifique. Invincibles même pour les Dieux, les divinités découvrirent cependant qu’elles ne pouvaient être tuées qu’avec l’aide d’un mortel. Naturellement, c’est Héraclès qui les aide dans la Gigantomachie, flanqué de Dionysos dans les versions où il est encore considéré comme un demi-dieu.

En face de Zeus se trouve Porphyre, roi des géants et deuxième en puissance derrière Zeus. La Gigantomachie fait rage jusqu’à ce qu’Alcyoneus, opposé à Hadès, meure et c’est alors que Porphyrion décide d’attaquer Héra, la kidnappant et l’étranglant. Eros intervient alors, frappant le géant avec une flèche, mais cela ne fait qu’augmenter la fureur de Porphyrion, qui tente alors d’abuser de la Déesse. Voyant cela, Zeus fait irruption furieusement. Il lance un éclair sur le géant, le blesse, et le combat flanqué de son fils Héraclès, qui l’achève avec sa massue, sauvant ainsi la reine.

Zeus et Typhon

La version la plus courante du mythe de Typhon raconte qu’une fois la Gigantomachie terminée, Gaea – encore plus enragée – donne vie, avec le Tartare, à Typhon. Un monstre que Pseudo-Apollodore définit comme « de deux natures, humaine et sauvage » et qui est également référencé dans la Théogonie. Il est décrit comme le plus terrible des enfants de Gaea, plus grand que la plus haute montagne, avec d’innombrables têtes, humaines et serpentines, et des jambes ressemblant à des dragons.

Typhon commença alors à attaquer l’Olympe, et Antonin Libéral dans les Métamorphoses dit qu’aucun Dieu ne peut contrer sa force. Les Dieux, intimidés, décident donc de fuir en Egypte et ici de prendre une apparence animale pour leur échapper. Zeus lui-même prend d’abord la forme d’un bélier, mais c’est là que l’intervention d’ Athéna change tout.

En fait, Athéna encourage son père, lui rappelant son rôle de roi des dieux et que c’est donc son devoir d’affronter Typhon. Au début, Athéna et Zeus combattent côte à côte, s’engageant dans la bataille contre Typhon sur le mont Casius, en Égypte. Mais Athéna est rapidement assommée, tandis que Zeus continue de frapper le monstre de ses foudres. Cependant, il ne parvient pas à porter le coup décisif, car Typhon non seulement le désarme, mais le blesse et l’emprisonne en Cilicie, dans l’actuelle Turquie.

Tout semble donc perdu, mais Hermès et Pan retrouvent leur courage. Pan distrait le monstre avec sa flûte, donnant ainsi le temps à Hermès de libérer Zeus qui affronte alors à nouveau le monstre. Plusieurs batailles font rage, sans qu’aucun d’eux ne remporte la victoire, jusqu’à ce que Typhon se retire vers la Sicile. Zeus frappe Typhon d’un coup de foudre et celui-ci, en flammes, cherche refuge dans la mer. Zeus, cependant, n’abandonne pas et attaque à nouveau, bloquant Typhon sous l’Etna. Le monstre reste là, Héphaïstos le gardant au sommet de la montagne, et tandis que la colère de Typhon provoque des coulées de lave, le Dieu continue de travailler dans sa forge, située sur ce qui reste du monstre désormais prisonnier.

La guerre de Troie

Représentant de la Justice, Zeus ne se range formellement ni du côté des Achéens ni des Troyens. Pourtant, la relation de Zeus avec Troie était étroite : en effet, le peuple troyen lui était particulièrement cher. Malgré cela, il a accepté leur défaite, sans rien faire pour réellement les favoriser par rapport à leurs adversaires. Ainsi, tandis que les dieux s’affrontent sur et hors du champ de bataille, Zeus les observe principalement en tant que spectateur.

Le plan de Zeus et la dispute sur la Pomme d’Or

Le cycle troyen est composé d’une variété d’œuvres et de traditions, dont l’Iliade n’est que l’œuvre la plus connue. Mais dans d’autres œuvres et traditions, nous trouvons les origines de la guerre et le plan originel de Zeus.

Plusieurs années avant la guerre de Troie, Zeus et Poséidon tombèrent amoureux de la nymphe Thétis, future mère d’Achille. Cependant, bien que les deux dieux voulaient rivaliser pour attirer l’attention de Thétis, une prophétie stoppa leurs intentions. Cela concernait la progéniture de Thétis, affirmant que son fils deviendrait plus fort et plus puissant que son père. Ni Poséidon ni Zeus ne voulaient risquer d’être renversés par un fils de Thétis, et Zeus arranga donc un mariage avec le roi Pélée, de qui naîtrait alors le héros achéen.

Une fois le marié choisi, Zeus organise le mariage de Thétis et Pélée, muni d’une grande baguette pour célébrer l’événement en invitant n’importe quel Dieu sauf Éris, déesse de la discorde. Ce dernier, fâché de ne pas avoir été invité au mariage, se présente au banquet et jette une pomme d’or, probablement prise du Jardin des Hespérides, sur la table où sont assises Héra, Athéna et Aphrodite, la dédiant à la plus belle. un.

Les trois déesses se tournent d’abord vers Zeus, cherchant son jugement, auquel Dieu échappe cependant. Il choisit Pâris, prince de Troie, pour juger à sa place. Les trois déesses tentent donc de s’attirer les bonnes grâces du prince troyen. Athéna lui offre, en échange de sa reconnaissance comme la plus belle, la victoire sur le champ de bataille. Héra, cependant, lui promet de devenir le roi de tous les hommes. Finalement, Aphrodite lui promet la plus belle femme du monde comme épouse.

Et c’est Aphrodite à qui Pâris livre la pomme d’or, obtenant en échange Hélène de Sparte, fille de Zeus et épouse de Ménélas, roi de Sparte. Son enlèvement n’est autre que le casus belli de la guerre de Troie, dans laquelle tous les Dieux sont bientôt impliqués.

Zeus dans l’Iliade

Zeus est presque omniprésent dans chaque chant de l’Iliade, mais parmi les principales scènes qui le concernent, nous en retenons deux en particulier. Dans la première, après le duel entre Ménélas et Pâris, qui s’est terminé par la victoire des Achéens, les dieux se réunissent dans le palais de Zeus. Il est proposé ici de terminer la guerre par un duel, puisque l’honneur des Achéens est racheté. Héra refuse cependant : elle ne veut pas que Troie perde, elle veut que Troie soit complètement détruite. A cette occasion, bien qu’à contrecœur, Zeus accepte le sort de Troie. La ville sera détruite, mais en échange Zeus pourra à l’avenir éliminer un peuple cher à Héra.

Par la suite, Zeus interdit aux Dieux d’intervenir sur le champ de bataille, mais Héra décide à nouveau d’intervenir pour soutenir les Achéens. Les Troyens ayant le dessus sur le champ de bataille, elle décide de séduire Zeus pour qu’il puisse relâcher son attention sur le champ de bataille, laissant libre cours aux autres dieux pour soutenir les Achéens.

Autres mythes

Justice Sacrée : Tantale, Prométhée, Sisyphe,

Zeus est le protagoniste de nombreux mythes dans lesquels il punit ceux qui commettent des crimes contre les dieux et les hommes, nous en proposons trois ci-dessous.

Tantale

Tantale est un roi de Phrygie, dont la généalogie est inconnue mais selon certaines versions il serait le fils de Zeus. Apprécié des Dieux, au point d’avoir accès à leurs banquets, Tantale récompense les Dieux par une série d’actions impies et aberrantes.

Il tenta d’abord d’enlever l’échanson Ganymède, s’appropriant ainsi simultanément l’ambroisie de leur banquet, puis la distribuant à ses sujets. Outre le vol lui-même, cet acte représentait l’un des plus grands crimes du monde grec, à savoir la violation de la Xenia (hospitalité), à laquelle présidait Zeus lui-même.

Ce n’est pas tout : Tantale va plus loin en organisant un banquet auquel il invite les Dieux, décidant de défier leur omniscience. Il tue Pélops, son fils, et le fait cuisiner et servir aux dieux. Déméter mord Pélops à l’épaule, mais les Dieux se rendent compte de l’atrocité commise et Zeus intervient pour le punir. Elle le jette dans le Tartare, condamné à avoir éternellement faim et soif sans jamais pouvoir satisfaire d’aucune manière ses besoins. Tantale finit ainsi par être attaché à un arbre fruitier immergé dans un lac, mais à chaque tentative de boire le lac s’assèche, tandis que les branches s’éloignent brusquement des mains de Tantale lorsqu’il tente de se nourrir.

Prométhée

Prométhée est un Titan qui, à l’époque, s’est rangé du côté de Zeus contre certains de ses frères rebelles, gagnant ainsi avec son frère Épiméthée la bienveillance et la confiance du Dieu. Zeus confie à Prométhée la tâche de façonner les hommes et, les ayant créés à partir de boue, le sentiment d’amitié du Titan envers les mortels était tel qu’il demandait aux Dieux des cadeaux pour les hommes.

Chaque Dieu accorde une bonne qualité en guise de cadeau, qu’Épiméthée distribue aux hommes au nom de son frère, mais sans véritable critère. Pourtant, Prométhée ne se contente pas des cadeaux reçus, à ses yeux trop peu nombreux pour les créatures qu’il aime tant, et c’est pourquoi il risque de voler un cercueil à Athéna, donnant aux hommes intelligence et mémoire.

Bien que les hommes vivent à cette époque aux côtés des Dieux, Zeus est de moins en moins content de la création de Prométhée et surtout inquiet de sa bienveillance. Chaque don rend les hommes plus puissants et force est de constater que le Dieu des Dieux commence à s’inquiéter. C’est pour cette raison qu’il interdit aux hommes l’accès au feu, mais Prométhée comprend que sans flammes, les hommes meurent de froid.

Alors Prométhée risque encore une fois. Il entre dans la forge d’Héphaïstos à Lemnos et y vole quelques tisons brûlants de la torche d’Hélios, qu’il apporte aux hommes en cadeau. Cependant, ayant découvert ce qui s’est passé, Zeus intervient immédiatement. Il demande à Héphaïstos de forger des chaînes magiques et avec celles-ci il lie Prométhée à une montagne, où chaque jour un aigle lui rend visite pour manger son foie qui repousse dans la nuit, provoquant une torture infinie.

Ouest

Sisyphe, roi de Corinthe et fils d’Éole, est confronté à un problème de pénurie d’eau à Corinthe. Un jour, alors qu’il se trouve près de la forteresse, il croise Zeus et l’un de ses amants, kidnappés par le Dieu lui-même. C’est une nymphe nommée Égine, fille du dieu fluvial Asopus. Sisyphe rencontre alors Asopus qui l’interroge sur Égine. Face à l’opportunité de résoudre le problème de la sécheresse, Sisyphe déclare que oui, il a des nouvelles d’Égine mais qu’il les échangerait contre une source d’eau pour Corinthe. Asopus accepte, offrant à Sisyphe la source des Pyrénées, tandis que le roi lui révèle alors qu’Égine est avec Zeus.

Enragé par ce qu’il a révélé à Asopus, Zeus demande à Hadès d’envoyer Thanatos chez Sisyphe et de l’enfermer dans le Tartare. Cependant, les choses ne se passent pas comme prévu. Thanatos vient à Sisyphe, mais cela l’enivre, alors il peut l’enchaîner. Thanatos emprisonné, la mort disparaît du monde.

Le premier à s’en rendre compte est Arès : une fois la mort éliminée, plus personne sur le champ de bataille ne meurt, rendant ainsi les batailles et la guerre – et Dieu lui-même – vides de leur sens. Ares retrouve alors Thanatos et, une fois libéré, arrête Sisyphe et l’emmène au Tartare.

Ici ses événements croisent ceux d’Hadès, puisque Sisyphe parvient à échapper à nouveau à la mort, ayant donné instruction à sa femme de ne pas enterrer le corps et ne pouvant ainsi formellement accéder à Hadès. Sisyphe parvient ainsi à retourner dans le monde des vivants… du moins jusqu’à ce qu’Hermès l’arrête à nouveau, le ramenant aux Enfers où il sera puni pour l’éternité. Ici, Zeus le condamne à pousser un rocher de la base jusqu’au sommet d’une montagne, mais chaque fois qu’il s’approche du sommet, le rocher revient à la base, et ainsi de suite pour l’éternité.

La voyance de Tirésias

Le devin Tirésias est présent dans de nombreux mythes de la tradition classique et est aussi à l’origine de sa cécité. L’une des trois versions rapportées par Pseudo-Apollodore concerne Zeus. Il dit que Tirésias est près du mont Cyllène, en Grèce, et qu’il voit ici deux serpents s’accoupler. Tirésias tue alors la femelle et se transforme immédiatement en femme. Pendant sept ans, elle vit comme une femme, jusqu’à ce qu’elle se retrouve à nouveau confrontée à deux serpents en train de s’accoupler. Cette fois, il tue le mâle et redevient immédiatement un homme.

Par la suite, Zeus et Héra consultent Tirésias. Les deux époux se disputent en effet pour déterminer si l’homme ou la femme ressent plus de plaisir lors des relations amoureuses : Zeus soutient la femme, c’était l’homme. Tirésias, ayant été à la fois homme et femme, est appelé à résoudre le doute et proclame que c’est la femme qui éprouve le plus de plaisir. Héra, furieuse de la défaite et parce que Tirésias a révélé son secret, l’aveugle. Même Zeus n’a pas le pouvoir d’annuler une malédiction infligée par un autre Dieu, mais il tente quand même de compenser l’homme en lui accordant une très longue vie et le don de clairvoyance.

Amours et progéniture

Incarnant le rôle de divinité paternelle, Zeus possède un éventail assez étendu d’amants divins et mortels. Il est peut-être impossible d’énumérer en détail chacun de ses amours et chacun de ses enfants, mais ci-dessous nous énumérons les trois mariages et certains des enfants les plus célèbres de Zeus.

La première épouse : Métis et Athéna

La première épouse de Zeus est Océanine Métis , fille d’Océanus et de Thétis. Son nom en grec, Μῆτις (Métis), se traduit par « sagesse » et « conseil », qualités auxquelles Oceanina fait référence. Elle l’aide contre Cronos, mais une prophétie de Gaea et d’Uranus plane sur le mariage. En fait, les deux hommes avertirent Zeus que la progéniture des Métis serait plus puissante que leur père, quel qu’il soit, y compris Zeus lui-même.

Ne voulant pas risquer le même sort que son père Cronos et son grand-père Uranus, Zeus passe à l’action et décide d’avaler Métis. Cependant, celle-ci était déjà enceinte d’Athéna. Gestation

Ne voulant pas risquer le même sort que son père Cronos et son grand-père Uranus, se faisant ainsi destituer par l’un de ses fils, Zeus décide de suivre le conseil et d’avaler Métis. Cependant, celle-ci était déjà enceinte d’ Athéna . La gestation se poursuit même une fois absorbée la Déesse qui, pendant la grossesse, confectionnait une armure pour sa fille. Le cliquetis de ses outils provoque chez Zeus d’atroces douleurs à la tête, à tel point qu’il se tourne vers Héphaïstos. Ce dernier ouvre le crâne de Zeus avec sa hache et c’est maintenant qu’Athéna vient au monde, par parthénogenèse, déjà adulte et portant l’armure créée par sa mère.

La Seconde Épouse : Thèmes, Heures et Destins

La deuxième épouse de Zeus est Thémis, Titanide, fille d’Uranus et de Gaea. Elle est la personnification de l’ordre et de la justice, celle qui chez Homère convoque, sur ordre de Zeus, les assemblées des Dieux. De cette union naissent deux groupes de divinités : les Heures et les Destins (parfois aussi sœurs des nymphes Temeid).

Les Heures sont des divinités des saisons et de la nature, elles représentent le passage des saisons et le mouvement des constellations à travers lesquelles il a été calculé. Gardiens de l’Olympe, ils forment un trio à double aspect : outre le cycle des saisons, ils président aux lois des mortels, veillant à leur respect. Leurs noms sont Eunomia (la Loi), Diche (la Justice) et Irène (la Paix). Leurs sœurs sont les Destins, personnification du Destin inéluctable. Leur tâche est d’attribuer à chaque personne son propre destin à la naissance, en tissant le fil du Destin et en écrivant les actions et les conséquences de chacun. Il s’agit de Clotho , qui tisse le fil, Lachesis , qui fait tourner le fuseau et fixe la durée de la vie de chacun, et Atropos qui coupe les fils avec ses ciseaux et met fin à la vie.

La troisième épouse : la reine Héra

Zeus et Héra ont plusieurs enfants. Il y avait d’abord Ares , dieu de la guerre et divinité olympique. Parfois, dans certains mythes, il est le jumeau d’ Eris , déesse de la discorde et impitoyable génératrice de conflits et de guerres. Arès est peut-être le fils le moins aimé de Zeus, qui, dans l’Iliade, ne manque pas de lui faire savoir à quel point il le méprise. Leurs sœurs sont Ilizia et Hébé , première divinité de l’accouchement et de la fertilité, deuxième déesse de la jeunesse et échanson des dieux jusqu’à l’arrivée de Ganymède.

D’autres amours, d’autres enfants

Parmi les dieux de l’Olympe, quatre ont été engendrés par Zeus avec trois amants différents. De Latone , fille des Titans Ceo et Phoebe, Zeus donne naissance à Apollon et Artémis , non sans une naissance difficile. Le Dieu, en effet, séduit Latone et les transforme toutes deux en cailles pour échapper au regard vigilant d’Héra, mais cette dernière découvre quand même la trahison. Aveuglée par la rage, Héra maudit Leto pour qu’elle ne puisse jamais accoucher sur une terre où le soleil brille. Bien que la malédiction semblait incontournable, Latone parvient à retrouver l’île de Délos, dans la mythologie appelée île flottante et donc épargnée par le soleil. Ici, Latone donne naissance d’abord à Artémis puis à son jumeau Apollon.

De la Pléiade Maia , fille d’Atlas et de Pléioné, a à la place Hermès . Celle de Maia et Zeus est une histoire d’amour moins troublée, consommée dans une grotte du mont Cilène et loin de la fureur d’Héra. Sémélé , mère de Dionysos , n’a pas la même chance . Elle est la fille d’Harmonia et de Cadmus, princesse de Thèbes. Ayant découvert l’infidélité de son mari, Héra prend l’apparence de la nourrice de Sémélé, la trompant. En fait, il convainc la princesse de demander à Zeus de lui apparaître non pas comme un mortel, mais sous sa forme divine. Bien que Zeus tente de dissuader Sémélé de ce désir, il finit par l’exaucer. Sémélé est alors frappé par un éclair de Zeus et meurt. Le Dieu parvient cependant à sauver son fils à naître et, avec l’aide d’Hermès, le coud à l’intérieur de sa cuisse, puis lui donne naissance trois mois plus tard, une fois la gestation terminée.

Une autre déesse fille de Zeus est Perséphone , avec sa sœur Déméter . D’Océanine Eurynome , fille d’Océan et Thétis, a à la place les Charites , plus célèbres sous le nom romain de  Grazie , trois filles liées au culte de la végétation et de la fertilité, tant humaine que végétale. En réalité, leur nombre ainsi que leurs noms varient, mais l’une des Charites sera plus tard la seconde épouse d’Héphaïstos. Selon une autre version, cependant, les Charites seraient les filles de Dionysos et d’Aphrodite.

Un autre groupe de divinités, filles de Zeus, est celui des Muses , représentation des Arts et filles de Mnémosyne , la Mémoire. Parmi les fils mortels de Zeus, le plus célèbre est sans aucun doute Héraclès . Le demi-dieu est né à Thèbes, d’ Alcmène , fille d’Electryon. Son cousin Amphitryon tombe amoureux d’elle, mais le prix qu’Elettrione met pour le mariage est la défaite, aux mains de son neveu, du peuple Tafi. Amphitryon accepte, mais lors d’une bataille il tue accidentellement Electryon. Alcmène se maria, cependant Amphitryon reprit sa guerre contre les Taphi, et c’est durant cette absence que Zeus, prenant la forme de son mari, séduit la femme.

Alcmène donne naissance à des jumeaux, Iphiclès, fils d’Amphitryon, et Héraclès, fils de Zeus. Cependant, derrière la naissance des jumeaux, il y a la main d’Héra, qui ralentit jalousement la grossesse d’Alcmène : elle la retarde en effet pour favoriser la naissance d’Eurysthée, fils de Sthénélus et de Nicippe, les oncles d’Alcmène. Il est né avant Héraclès, obtenant ainsi le droit d’aînesse de la lignée, mais Héraclès devint bientôt une obsession pour Héra, au point de le tourmenter pendant une grande partie de sa vie, au moins jusqu’à ce que sa belle-mère et son beau-fils soient réunis lorsque Héraclès monta sur l’Olympe et épouse finalement Hebe.

Un autre héros, fils de Zeus, est Persée , fils de Danaé , princesse d’Argos et fille d’Acrisius et d’Eurydice, dirigeants de la ville. Dès son plus jeune âge, Danaé a payé très cher le prix d’une prophétie. L’Oracle de Delphes, en effet, avait prédit à Acrisius que naîtrait de Danaé un petit-fils qui marquerait sa fin. Acrisius fait ainsi emprisonner la jeune Danaé dans une salle souterraine aux portes de bronze, infranchissable pour quiconque et en seule compagnie d’une servante. Cependant, Zeus remarque bientôt le mortel. Tombé amoureux d’elle, il se transforme en pluie dorée pour atteindre la jeune fille, couchée avec elle. De cette union est donc né Persée.

Une fois l’enfant né, Acrisius croit très peu à ses origines divines, accusant Danaé de mentir et reprochant à son autre fils, Preto, d’avoir séduit sa sœur. Cependant, Acrisius n’a pas le courage de tuer Danaé et Persée de sa propre main. Il décide donc de laisser sa fille et sa petite-fille entre les mains du destin. Il les fait enfermer dans une arche en bois qu’il lâche ensuite dans la mer, au gré des vagues. Mais Zeus a d’autres projets. Il guide l’arche, qui arrive saine et sauve sur l’île de Sériphos, où le pêcheur Ditti les ramène à terre. C’est à Sérifos que Persée grandit, devenant le célèbre héros grec.

Pour séduire la reine de Sparte Léda , Zeus se transforme en cygne et l’attend sur les rives de l’Eurotas, un fleuve qui traverse Sparte, et c’est ici qu’il s’accouple avec elle. Léda pond alors un œuf, d’où émergent deux paires de jumeaux : Hélène et Clytemnestre et Castor et Pollux . Cependant, il existe de nombreuses variantes du mythe, d’un mythe selon lequel seuls Hélène et Pollux naissent de l’œuf, tandis que Clytemestra et Castor sont les enfants de Léda et de son mari Tyndareus, ou encore d’un autre qui ne voit qu’Hélène comme la fille de Zeus et de Tyndare. les trois autres enfants de Tyndareus.

Enfin, les trois juges d’Hadès – Minos , Éaque et Rhadamanthe – sont également fils de Zeus. Aeacus est le fils de Zeus et d’Égine , la fille du dieu-fleuve Asopus. En fait, toutes les souffrances de Sisyphe naissent de cette union, coupable d’avoir révélé à Asopus la relation entre Zeus et Égine. Minos et Rhadamanthe sont en revanche les fils, avec Sarpédon , d’ Europe . Elle attire un jour l’attention de Zeus alors qu’elle était sur la plage, et ici le Dieu prend la forme d’un taureau blanc pour s’approcher d’elle.

Émerveillée par sa douceur, Europe monte à califourchon sur le taureau/Zeus, qui a alors l’occasion de la kidnapper. Il l’emmène au loin, atteignant l’île de Crète par la mer. Ici Zeus prend sa forme, mais Europe le rejette et lui fait donc violence sous la forme d’un aigle. De cette relation naquirent trois enfants, mais Europe devint par la suite la première reine de Crète en épousant le roi Asterius, qui adopta les trois enfants comme siens.

Culte et objets sacrés

Le culte de Zeus était évidemment répandu non seulement sur tout le territoire grec mais aussi dans les différentes colonies de la Méditerranée. Des temples dédiés à Dieu pouvaient être trouvés dans presque toutes les villes, généralement situés au sommet d’une colline ou d’une colline. Cependant, il était courant d’avoir un autel dédié à Zeus dans les maisons privées.

Un oracle était également dédié à Zeus, celui de Dodone, qu’Hérodote estimait comme le plus ancien de Grèce, daté des environs du IIe millénaire avant JC. Il était jumeau de l’oracle de Siwa, en Libye, dédié en revanche à Amon, à qui Zeus. se superpose souvent.

Des sacrifices étaient faits à Zeus dans toute la Grèce : presque toutes les villes et populations sacrifiaient des libations au Dieu, souvent même brûlées, mais dans de nombreuses villes, il n’était pas d’usage de sacrifier quoi que ce soit de vivant au Dieu. Cependant, d’autres populations faisaient des offrandes de sang à Zeus, généralement constituées de chèvres, de taureaux et de vaches. Certains événements de sacrifices humains sont également rapportés.

Les attributs

Le principal symbole de Zeus, son attribut par excellence, est la foudre qu’il tient souvent dans sa main droite, notamment dans des contextes de combat. Les foudres de Zeus sont généralement portées par Pégase , le cheval ailé, tandis que des chevaux immortels conduisent son char . L’éclair est accompagné du sceptre , symbole de pouvoir, ainsi que de l’ égide , le bouclier recouvert de la peau de la chèvre d’Amalthée. Enfin, son attribut est le trône constamment gardé par quatre esprits, deux féminins et deux masculins.

Plantes et animaux sacrés

La principale plante sacrée de Zeus est le chêne , dont les feuilles étaient la principale source de l’oracle de Dodone. Vient ensuite l’ olivier , dont les branches provenant d’une forêt sacrée pour Zeus servaient de couronnes pour célébrer les vainqueurs des Jeux Olympiques. Les animaux sacrés de Dieu sont cependant l’ aigle – sous l’apparence duquel il kidnappe le prince Ganymède – et le taureau – l’apparence qu’il prend pour kidnapper Europe.

Suivi et tribunal

Comme vous pouvez facilement l’imaginer, la suite de Zeus est très nombreuse, composée de divinités majeures et mineures.

Parmi ceux-ci, Iris est sa messagère, sa tâche n’est pas seulement de transmettre les messages du Dieu, mais aussi de délivrer les ordres aux différents Dieux. Ses sœurs, les Harpies – créatures monstrueuses au visage de femme et au corps d’oiseau – étaient également au service de Zeus, punissant les mortels sous ses ordres.

Hermès fait également partie de la suite de Zeus, agissant comme héraut et agissant comme un diplomate à sa place, ou prenant généralement la place de son père pour faire respecter sa volonté. Sa demi-sœur Hebe sert d’échanson, au moins jusqu’à l’arrivée du prince Ganymède dans l’Olympe . La tâche de tous deux est de servir l’ambroisie et le nectar lors des banquets divins.

Les deux vieilles épouses de Zeus jouent également un rôle important. Métis réside dans le ventre de Zeus après l’avoir avalé, mais pour les Grecs, le ventre jouait un rôle important en tant que centre des pensées. De cette manière, Meti continue de remplir son rôle de conseillère avisée, directement depuis son ventre. Thémis , quant à elle, est assise à côté du trône de Zeus en tant que conseiller, suivie des Destins et des Heures. Entre leurs mains, la responsabilité de l’ordre du cosmos intérieur.

Enfin, quatre esprits ailés président le trône de Zeus, ce sont les quatre frères, fils de Styx et Pallas : Cratos (Puissance), Zelo (Ador – ou Jalousie), Bia (Force) et Nike (Victoire). Ce dernier rétrécit souvent et accompagne Zeus partout, mais a aussi pour tâche de conduire son char. Cratos et Bia, quant à eux, travaillent souvent aux côtés de Zeus, l’accompagnant partout où il va, agissant comme gardes du corps.

Lieux de culte

Les temples et autels dédiés à Zeus dans tout le monde grec sont presque infinis. Parmi ceux-ci, on peut citer le temple de Zeus Olympien à Athènes , qui fut l’un des temples les plus importants du monde grec. Toujours en Grèce, à Olympie , se trouve un temple de Zeus qui devint plus tard un modèle pour les temples de l’ordre dorique.

Parmi les lieux de culte consacrés à Zeus, le plus particulier se trouve en Épire et est le Bois de Dodone (que l’on croit parfois aussi dédié à Rhéa). Selon Hérodote, il s’agit du plus ancien oracle de Grèce, datant du IIe millénaire av.

Il est situé à Dodone et est un sanctuaire composé de nombreux bâtiments qui tournent cependant autour d’un chêne sacré pour Zeus. Hérodote nous raconte deux versions de la naissance du sanctuaire. La première, racontée par des prêtres de Thèbes en Égypte, raconte que deux prêtresses furent enlevées par les Phéniciens et que l’une fut emmenée en Grèce et l’autre en Libye, où ils fondèrent les deux sanctuaires de Dodone (dédié à Zeus) et de Siwa (dédié à Amon).

La deuxième version est racontée par les Péléiades (littéralement « colombes »), les prêtresses de Dodone. Leur tradition raconte que deux colombes s’envolèrent de Thèbes égyptiennes, l’une s’arrêtant en Libye et l’autre arrivant à Dodone. Ce dernier s’appuya sur un chêne et parla, déclarant le lieu sacré pour Zeus et le siège d’un oracle.

Si des oiseaux comme les colombes ou les aigles étaient tenus en haute estime à Dodone, les associant à l’esprit de Zeus et à sa volonté, l’oracle était interprété d’abord par les Selloi , les prêtres, qui furent ensuite rejoints par les Péléiades, les prêtresses. Pour interpréter l’oracle, les prêtres écoutaient le bruissement des feuilles du chêne sacré de Zeus, cherchant sa voix dans les sons produits par le vent.

Une petite curiosité sur l’Oracle de Dodone concerne les Argonautes. La figure de proue de leur navire, l’Argo, avait des capacités prophétiques car elle était sculptée dans l’un des arbres du bois de Dodona.

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